Раздел: Космос

Израильтяне хотят заглянуть в лунные пещеры

3.jpg

Создатели проекта Beresheet объявили о новой программе Let’s Rover – двух малых луноходов, один из которых должен спуститься в лавовую трубку.

Межпланетный космический аппарат Beresheet разрабатывался израильской негосударственной общественной организацией SpaceIL с 2011 года. Финансровался на частные взносы меценатов в размере около $95 млн. и господдержкой в размере около $2,5 млн. Еще $1 млн получил от американского фонда XPrize. Производился аппарат в государственной корпорации Israel Aerospace Industries. Запускался попутно ракетой Falcon 9 компании SpaceX с мыса Канаверал.



Beresheet должен был совершить мягкую посадку на Луну в апреле 2019 года. Он успешно долетел до естественного спутника Земли, вышел на окололунную орбиту, но при снижении произошел сбой в бортовом компьютере и аппарат разбился.



Организация SpaceIL полгода рассматривала варианты своей дальнейшей деятельности. Денег на повторение полета Beresheet у нее не было, государство обещало помочь, но выдать $100 млн, не имело возможности. Частные инвесторы также не обещали поддержки в прежнем объеме. Теперь выходцы проекта SpaceIL решили изменить форму работы, открыли частную космическую компанию WeSpace, и объявили проект Let’s Rover. Цель нового проекта - проникнуть в лавовые пещеры, которые, как уже известно, имеются в недрах Луны.



Лунные пещеры учеными и фантастами предполагались уже давно, но открыли их только в 2009 году японцы. Это лавовые трубки, которые формировались при распространении жидких лавовых рек от вулканов или в результате мощных ударов астероидов.



Обнаруженные японцами провалы в недра Луны исследовали подробнее со спутника LRO в гораздо более высоком качестве, но глубоко под своды заглянуть не смогли. По некоторым оценкам, на Луне возможны пещеры протяженностью десятки километров и полости до 5 км в поперечнике.

Израильтяне предлагают экспедицию в местность Холмы Мариуса в западной части видимой стороны Луны. Это горы вулканического происхождения, которые выделяются своими характерными застывшими лавовыми потоками.



Новый проект Let’s Rover предполагается сделать коммерчески выгодным, хотя предлагаемые способы заработать $50 млн на его реализацию довольно необычные:
- Создать подвижную роботизированную платформу для экстремальных условий, и продавать освоенные технологии.
- Получить научную информацию из лунных пещер и предложить ее научным организациям.
- Найти новые металлы и минералы, которые могут быть интересны покупателям.
- Найти признаки жизни в недрах Луны…



Очевидно, что цели поставлены амбициозные и спорные, но других, собственно, на Луне и нет. Основатели компании это понимают, поэтому рассчитывают на заказы от NASA, которое сейчас расширяет лунную программу и готово распределять госзаказы коммерческим компаниям. Правда пока все контракты от NASA доставались только американским компаниям, включая тех, которые не проводили лунных запусков, и не имеют опыта SpaceIL. Однако опыт сотрудничества SpaceIL c NASA уже есть, американцы ставили на Beresheet свой лазерный уголковый отражатель, и помогали с ретрансляцией данных с Луны.

Несмотря на очевидные сложности перед проектом Let’s Rover, внушает уважение готовность основателей продолжать космическую деятельность. Можно надеяться, что их упорство будет поддержано частными меценатами или государственными агентствами.

Цель выбрана сложная и привлекающая внимание: заглянуть туда, куда еще не заглядывал никто, а значит есть возможность стать первым, что хорошо работает с Луной.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Ночь посадок



Сегодня вечером и ночью запланированы сразу две космические посадки. В 22:50 начнется процесс посадки индийского космического аппарата Chandrayaan 2 на Луну. А после полуночи ожидается посадка космического корабля «Союз МС-14» с «роботом Федором» на борту.

Chandrayaan 2 — это комплексная программа изучения Луны при помощи трёх космических аппаратов: орбитального, собственно Chandrayaan 2 и спускаемого Vikram, на борту которого размещен небольшой луноход Praygyaan. Прилунение запланировано в южном полушарии в приполярных широтах.

Трансляция посадки начнется в 22:40 по Москве:



Спускаемый аппарат и луноход попытаются найти грунт, содержащий воду и другие летучие вещества. Длительность их работы на поверхности ограничены одним лунным днём, то есть до 14 земных суток. Орбитальный аппарат займется картографией и изучением поверхности с низкой орбиты. Полёт Chandrayaan 2 должен продлиться не менее 1 года.

«Робот Федор» - это человекоподобный дистанционно управляемый манипулятор для выполнения простейших механических действий. Проходил испытания в рамках 10-дневного экспериментального беспилотного полета космического корабля «Союз МС-14».



Корабль уже отстыковался от Международной космической станции и в 0:34 по московскому времени ожидается посадка в Казахстане. Прямую трансляцию посадки Роскосмос вести не будет.

Будем следить за новостями.

zelenyikot

150-метровый полет Starhopper SpaceX


Иногда и водонапорные башни летают(с)

Компания SpaceX осуществила испытания динамического стенда Starhopper. Прототип кислород-метанового двигателя Raptor поднял летный стенд размером 20 на 9 метров примерно на 150 метров и обеспечил контролируемый перелет на другую площадку.




После подскока, дальнейшие полеты этой модели не предполагаются, а компания SpaceX планирует перейти к производству летного образца корабля Starship.

Цель разработки - создание многоразового межпланетного корабля, способного доставлять до нескольких десятков человек на Луну и Марс, и возвращать обратно.



Разработка Starship финансируется из доходов компании SpaceX, для реализации плана основателя компании Илона Маска «сделать человечество мультипланетным видом». Создание двигателя Raptor также финансируется Пентагоном по программе «импортозамещения» российских двигателей РД-180.

В июне NASA сообщило, что призывает коммерческие компании к созданию средства доставки грузов на будущую окололунную станцию Gateway. Суммарный бюджет снабжения станции на 15 лет может достигать $7 млрд.

zelenyikot

«Робот Федор» успешно пристыковался со второй попытки



Корабль «Союз МС-14» в беспилотном режиме успешно пристыковался к модулю «Звезда» российского сегмента Международной космической станции. Два дня назад он не смог совершить стыковку с модулем «Поиск» из-за «нерасчетных колебаний», которые помешали системе автоматической стыковки «Курс». Также проблемы с радиоаппаратурой возникли и на «Поиске».

Для второй попытки выбрали другой стыковочный узел, но он был занят пилотируемым кораблем «Союз МС-13», который пришлось вручную перестыковывать с модуля «Звезда» на «Поиск».



Сегодня утром предприняли вторую попытку стыковки проблемного корабля, и на этот раз успешно.



Роскосмос: «Союз МС-14» доставил на борт около 670 кг сухих грузов: научное и медицинское оборудование, комплектующие для системы жизнеобеспечения, а также контейнеры с продуктами питания, медикаменты и средства личной гигиены для членов экипажа.

Также на корабле находится человекоподобный автомат Skybot F-850, известный как «робот Федор». К процессу стыковки данное устройство не имело отношение - это просто полезная нагрузка корабля. На борту МКС ему предстоят испытания различных простых технических манипуляций внутри обитаемого отсека. Выход в открытый космос не предполагается.

Управление в «режиме аватара» будет испытывать космонавт из-за невозможности поддерживать постоянную связь с ЦУП. Необходимое для связи оборудование на российском сегменте МКС есть, но оно не подключено и наши космонавты общаются с ЦУП через спутники NASA.

Возвращение «Союз МС-14» на Землю ожидается через 10 суток.

zelenyikot

Космический корабль с «роботом Федором» не смог пристыковаться к МКС



Во время стыковки с Международной космической станцией произошел сбой системы автоматической стыковки «Курс». Космический корабль «Союз МС-14» остается в автономном полете в отдалении от станции.

Диалог космонавтов с ЦУП при стыковке:
- Ты его наблюдаешь?
- Нет...
- Кажется он уходит...
- А улетает куда? Вперед? Назад?
- И какие дальше действия?
...



На борту корабля нет экипажа, а место командира занимает антропоморфное автоматическое устройство Skybot F-850, известное под названием «робот Фёдор».

Госкомиссия Роскосмоса приняла решение о переносе стыковки на резервную дату. Системы дистанционного управления кораблем (ТОРУ) на корабле нет, в отличие от грузовых «Прогрессов», поэтому надежда только на восстановление работоспособности «Курса».
Будем следить за развитием событий.

zelenyikot

Люди на Луне. Источники



50 лет назад впервые человек шагнул в лунный реголит. Это стало результатом фантастического прогресса науки и техники, космической гонки, политического противостояния двух стран: США и СССР. Полет человека на Луну стал настолько невероятным событием, что сегодня немало людей отрицает сам факт такого полета. К счастью, благодаря интернету мы имеем доступ к огромному объему материалов и научных данных, которые открывают возможность самостоятельно выяснить подробности этой сложнейшей программы.

Места посадки лунных модулей, автоматических межпланетных станций, луноходов, снятые спутником Lunar Reconnaissance Orbiter: lroc.sese.asu.edu

Места посадки Apollo 15 и Apollo 17 в съемке японского космического аппарата Kaguya, 3D реконструкция пейзажей снятых астронавтами: kaguya.jaxa.jp

Место посадки Apollo 15 в съемке индийского космического аппарата Chandrayaan-1
currentscience.ac.in

Описание программы Surveyor со ссылками на полученные фотографии успешных космических аппаратов серии: lpi.usra.edu/lunar/missions/surveyor

Снимки программы Lunar Orbiter по которым выбирали место посадки для Apollo: lpi.usra.edu/resources/lunarorbiter

Архив панорам «Лунохода-1»: planetology.ru/panoramas/lunokhod1
Архив панорам «Лунохода-2»: planetology.ru/panoramas/lunokhod2

Архив снимков китайского спускаемого аппарата Chang’e 3 и лунохода Yutu: planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2016/01281656-fun-with-a-new-data-set-change

Разумеется советские и китайские луноходы не увидели следов Apollo, поскольку садились в других местах, но они позволяют увидеть Луну «другими глазами», и сравнить с американскими кадрами.

Project Apollo — архив 15 тыс снимков, доставленных астронавтами программы Apollo: flickr.com/photos/projectapolloarchive

Архив снимков орбитальных панорамных и картографических камер, которые устанавливались на Apollo 15-16-17: wms.lroc.asu.edu (часть ссылок уже не работает, но орбитальные снимки доступны).

Снимки звезд и Земли полученные ульрафиолетовым телескопом Apollo 16 (Far Ultraviolet Camera/Spectroscope) с поверхности Луны (преобразованы в современные форматы изображений любителями по присланным исходным файлам NASA): archive.org/details/AS16-123



Отсканированный каталог изображений Far Ultraviolet Camera/Spectroscope: babel.hathitrust.org

Apollo lunar surface journal — большой архив материалов, фото- аудио- кино- полные тексты переговоров во время миссии. Монографии исследований по результатам посадок Apollo: history.nasa.gov/alsj

Lunar Sample Laboratory — место где хранится лунный грунт в Хьюстоне: curator.jsc.nasa.gov/lunar

PDF-каталог образцов лунного грунта с цветными фотографиями, микрошлифами, минералогическим составом: curator.jsc.nasa.gov/lunar/catalogs

Инструкция к ракете Saturn-5: history.nasa.gov/afj/ap08fj/pdf/sa503-flightmanual

Описание и конструкция Командного модуля Apollo: hq.nasa.gov/alsj/CSM06_Command_Module

Описание и конструкция Лунного модуля Apollo: hq.nasa.gov/alsj/LM04_Lunar_Module

Данные по измерению радиации и накопленной радиационной дозе астронавтов Apollo: hq.nasa.gov/alsj/tnD7080RadProtect

Описание технологии посадки командного модуля на Землю на примере Apollo 4: ntrs.nasa.gov/archive

Туалет на Apollo: history.nasa.gov/SP-368

Список всех источников, конечно, не ограничивается перечисленным. Изучение всех материалов позволяет понять какой огромный объем работ выполнили люди решившие добраться до Луны.

Хочется обратить внимание и на усилия публикации всего объема исторических материалов: в этой работе участвует и NASA, и образовательные учреждения, и энтузиасты-любители. Нам о таком можно только мечтать, ведь огромный объем материалов советских исследовательских программ пылится в архивах, недоступный для пользователей интернета. Например панорамы «Луноходов» опубликованы, а десятки тысяч телевизионных кадров — нет. А коллекцию снимков Луны с советского «Зонда-8» можно увидеть только на сайте Геологической службы США, и это не единственный пример когда американские энтузиасты и госслужбы популяризуют советские космические достижения охотнее наших.

Материалы по Apollo и другим программам я использую в работе над своей книгой, посвященной программе Apollo и популярным вопросам, которые возникают у многих в интернете. Думаю, эта подборка ссылок будет интересна многим. Если вы знаете еще какие-либо полезные официальные или неофициальные ресурсы по Лунной программе — поделитесь в комментариях.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Извержение вулкана Райкоке — взгляд из космоса



На Курилах произошло кратковременное, но мощное извержение вулкана, которое сопровождалось большим выбросом пепла на высоту до 15 км. Извержение почти никто не заметил, кроме немногочисленных экипажей кораблей в Тихом океане, зато из космоса это событие смогли увидеть несколько космических аппаратов. Пепельный шлейф вулкана - удобный повод познакомиться с доступными средствами мониторинга Земли.

На нашу планету смотрит немало метеорологических спутников созданных наиболее крупными космическими агенствами. Многие результаты их съемки открыты для всеобщего пользования, и любой желающий может посмотреть на наш общий дом под разными углами и с разной высоты.

Европейский спутник Sentinel-3 летает на высоте около 800 км и снимает с разрешением примерно 300 метров. Его кадр позволяет представить масштабы события.



Похожим образом, только несколько позже, вулкан Райкоке </a>снял и американский спутник Terra. Высота его полета около 670 км, а разрешение снимков до 250 метров.



У России есть серия спутников «Метеор-М», но данные с них доступны только по запросу или нужно ставить собственную принимающую станцию. Есть еще аппараты серий «Ресурс» и «Канопус», но для них тоже нужен запрос. Геопортал открытых данных Роскосмоса, кажется, не обновляется, по крайне мере на нем не нашлось ни одного снимка от 22 июня.

Намного выше вокруг Земли вращаются другие метеоспутники - геостационарные. На высоте примерно 36 тыс км спутник, летящий в плоскости экватора, делает один оборот вокруг планеты за 24 часа, т.е. он всегда находится над одной той же точкой поверхности Земли. Эту возможность часто используют телекоммуникационные и телевещательные компании, но есть там и метеоспутники. Находясь в различных «точках стояния» они обозревают планету каждый со своей стороны и ведут съемку с высокой частотой. Так японский спутник Himawari-8 располагается в самом удобном месте для наблюдения за извержениями на Курилах.

Благодаря съемке с периодом 10 мин удается увидеть весь процесс извержения за день.



Разрешение снимков Himawari-8 - 500 метров.



У России тоже есть один метеоспутник на геостационарной орбите - «Электро-Л2». Данные с него находятся в открытом доступе, но, к сожалению, недавнее извержение не попало в область съемки.



Самое невероятное, что это извержение оказалось видно даже с расстояния 1,5 млн км от Земли - это в четыре раза дальше чем находится Луна. С такого расстояния на нашу планету смотрит камера NASA на спутнике DSCOVR, его телескоп всегда наблюдает нашу планету с освещенной стороны. Аппарат находится между Землей и Солнцем в т.н. «точке Лагранжа».



Разумеется, это далеко не все спутники, которые снимают Землю. Есть множество космических аппаратов, которые наблюдают с гораздо более высоким разрешением снимков, из их кадров составляют Google и Яндекс-карты, их используют военные и гражданские государственные службы. Но, как правило такие спутники работают по заранее написанной программе, не бесплатно, и снимают только то, что закажут, а такие события как кратковременные извержения вулканов не попадают в их программу.

Это извержение смог снять и экипаж Международной космической станции.



zelenyikot

Пока я по-прежнему занят работой над книгой, и не могу много времени уделять блогу, но когда-то эта работа закончится, и я вернусь к прежнему режиму. Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Дела книжные



Хочу извиниться, что в мае у меня совсем мало постов в блоге, лекций и другой социальной активности. Пришлось отложить всё на потом чтобы сконцентрироваться на книге, которую сейчас пишу. Рабочее название "Разоблачение теории Лунного заговора" — про полеты американцев на Луну, и то, как сегодня мы можем убедиться в их достоверности. Пытаюсь успеть к 50-й годовщие первой посадки человека на Луну, сроки уже поджимают, поэтому пришлось свести к минимуму другую работу.

Книга строится по принципу часто задаваемых вопросов и развернутых ответов на них, начиная от развевающегося флага и заканчивая сегодняшними проектами покорения Луны. Если есть вопросы — оставляйте в комментариях, может я что-то упустил, и сейчас есть время дополнить.

Впереди уже запланировано еще две книги: про изучение Марса и про российскую космонавтику.

Также напомню, что одна книга про космос у меня уже вышла: "Делай космос".



Она про автоматические межпланетные станции, которыми люди изучают Солнечную систему. Книга вышла еще в прошлом году, и вроде неплохо получилась, сам доволен и отрицательных отзывов не встречал. Я бы ее рекомендовал всем фанатам исследования космоса старше 12 лет. Заказать ее можно на Book24, Лабиринт, Ozon или приобрести в сетях "Буквоед" или "Читай город".

Хочу выразить признательность всем кто поддерживает мою работу через сервис Patreon. Это действительно очень важная помощь, без которой невозможно было бы уделить столько внимания книгам. Напоминаю, за поддержку от $10 я высылаю свои книги с авторской подписью.

Сейчас появился аналогичный российский сервис Boosty, с помощью которого вы можете оказать финансовую поддержку творческим людям. Моя страница там: Zelenyikot.

Еще я стал публиковать посты на Яндекс Дзен. Пока там выходят мои тексты за прежние годы, но будут и свежие. Если пользуетесь этим сервисом — подпишитесь на страницу и там.

И, мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.

Crew Dragon взорвался



Космический корабль компании SpaceX Crew Dragon сегодня взорвался при наземном испытании системы аварийного спасения. Ранее он успешно слетал к Международной космической станции в беспилотном режиме и вернулся на Землю.



Компания проводила наземные испытания на мысе Канаверал, которые должны были подготовить корабль к важному испытательному старту с отстрелом капсулы во время полета. Двигатели SuperDraco должны осуществлять аварийное катапультирование корабля, если произойдет нештатная ситуация с ракетой. О чем конструкторы, похоже, не подумали - что с системой аварийного спасения тоже возможны нештатные ситуации.

В режиме обычного полета SuperDraco запускать не предполагали, хотя ранее предусматривали возможность ракетной посадки на сушу без применения парашюта.



В штатном режиме корабль совершает посадку на море при помощи парашютов. Первый полет корабля прошел успешно в марте, и приводнившуюся капсулу предполагали использовать для дальнейшего испытания системы аварийного спасения. После этого ее предполагалось отправить в музей.


Нынешняя авария приведет к задержке программы испытаний и сертификации кораблей Crew Dragon к пилотируемым полетам. Задержки с разработкой другого американского корабля Boeing Starliner могут привести к тому, что еще год и более пилотируемые полеты на Международную космическую станцию будут проходить только на российских «Союзах-МС».

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Как сделать часы для Илона Маска



О российской часовой мануфактуре Константина Чайкина я впервые узнал несколько лет назад, когда случайно встретил информацию о часах «Луноход», которые показывали лунные фазы. Позже, около года назад, меня пригласили на презентацию его новой разработки — часов для покорителей Марса Mars Conqueror, они показывают земное и марсианское время и взаимное расположение наших планет. Накануне Дня космонавтики я оказался в мастерской Константина, и увидел как сегодня производятся механические наручные часы.



Часы под маркой Konstantin Chaykin создаются на небольшом производстве в Москве. Они имеют довольно высокую цену — десятки тысяч долларов, которая определяется как необходимостью обеспечивать полный цикл производства, так и готовностью клиентов платить за такие часы.



Константин сам изобретает и разрабатывает механизмы, которые добавляют в наручные часы дополнительные функции, и даже стандартную задачу выведения информации о времени суток реализуют небанально, например как в модели Joker.



Новая разработка на космическую тему Mars Conqueror имеет два циферблата с земным и марсианским временем. Длина марсианских суток больше земных примерно на 39 минут, поэтому требуется своя конструкция часов. В отдельном круге отображается взаимное положение наших планет относительно солнца и отмечаются периоды подходящие для полета на Марс. В ремешке использован материал, который применяется для изготовления внешнего слоя российского скафандра «Сокол».



В кабинете часового мастера XXI века есть всё необходимое для изобретения космических часов, разработки и контроля качества изготовления.







Проектирование ведется с использованием SolidWorks, а производство с использованием лазеров и современных фрезерных станков, но ручной труд по-прежнему важен и потому этот завод в миниатюре, на котором производятся большая часть компонентов корпуса и механизма и называется мануфактура.

Производственная часть мануфактуры повторяет привычные участки, которые известны практически любому кто так или иначе сталкивался с заводским производством: механообработка, шлифовка и полировка, гальваника, покраска, сборка, контроль ОТК... Непривычно только, что весь «завод» помещается в нескольких комнатах на двух этажах, а некоторые «цеха» занимают один рабочий стол.

Знакомство с производством часов началось с механообработки.



«Умными» фрезами сейчас уже никого не удивишь, а вот токаря с микроскопом я увидел впервые.



Это действительно полноценный токарный станок, который позволяет изготавливать детали часов с микронной точностью.



Закалка стальных часовых деталей производится в специальной часовой печи, которую производят в Швейцарии для распространенных там часовых мануфактур.



Следующий этап: шлифовка и полировка.



Гальванический «цех» больше напоминает школьный эксперимент на уроке химии, но задачи покрытия электрохимическим методом деталей часов различными металлами выполняются успешно.



Рядом располагается покраска, где в шкафу с вытяжкой наносятся цветные покрытия.

Каждый этап создания детали проходит контроль качества. В сопровождающем листе вносятся пометки о проведенных операциях с подписью ответственного.



Обратите внимание, на фото не диски, это зубчатые колеса, но зубчики такие малые, что на снимке их не различить.

А тут у сборщика не послеобеденные крошки на столе, а детали готовые к установке в изделие.



Любопытно, что тема космоса сопровождает экскурсию по часовой мануфактуре. Видно, что интерес присутствует не только у основателя.




Сборочный участок часов напомнил мне другую заводскую площадку где я побывал недавно — производство плазменных двигателей на «ОКБ Факел» в Калининграде. Собираемые там двигатели не многим больше наручных часов и работа почти ювелирная.

Сравните:



Константин Чайкин отмечает, что у часового дела с ювелирным есть важное отличие — ювелирное мастерство допускает художественную свободу творчества, часы же требуют жесткого соблюдения технологии и высокой точности каждого изделия. Тем не менее, из-за ручного характера труда, ошибки при изготовлении случаются и чтобы их оперативно выявлять и работает ОТК.



Z.
— Пытались как-то автоматизировать производство?

К.Ч.
— На этапе механообработки получается. Изготовление изделия, контроль размеров. Но в остальном — приходится руками и глазами. Пытались как-то автоматизировать контроль качества, оптическими средствами, но машина не справляется. Вот, смотрите, это всё бракованные детали. Возьмите увеличительное стекло, сможете увидеть брак?



Z.
— Нет, кажется они безупречны.

К.Ч.
— А он есть.

Z.
— 3D принтеры применяете?

К.Ч.
— Для прототипирования да, но для готовых изделий требуемой точности они не дают. У нас есть партнеры, которые хорошо печатают пластиком и металлом, пробовали с ними, но принтер пока не сравнится с традиционными методами обработки.



Z.
— По запчастям в производстве вижу, что основная серия это Joker?

К.Ч.
— Да, наш рекордсмен. Заказы на год вперед. Устойчивый спрос, и даже подделки начали попадаться в интернете. Изучаем, смотрим, но до нас им далеко.

Z.
— Расширять производство не думали?

К.Ч.
— Пока нерентабельно: набирать и обучать людей, увеличивать площади, ставить оборудование… С устойчивым заказом работать комфортнее.

Z.
— Чем близка тема космоса?

К.Ч.
— Это же детская мечта. Хочется прикоснуться в своей работе хотя бы так.

Z.
— Наверно еще пиар, вон Omega с 60-х годов запускает свои часы на орбиту и Луну. Наши космонавты не так давно все в обязательном порядке летали с часами этого бренда.

К.Ч.
— Это не только пиар. Механические часы в космонавтике реально востребованы. Не боятся тяжелых заряженных частиц, устойчивы к наведенной радиации и температурным перепадам, работают в вакууме, не требуют замены батареек. Это особенно актуально в полете на Марс. Даже автоподзавод в невесомости работает лучше, да и весь механизм, из-за уменьшения трения. И по точности современная механика приближается к кварцевым.

Z.
— Вы уже запускали свои часы в космос, испытывали в невесомости?

К.Ч.
— Пока нет, но есть такие планы.

Z.
— Кстати о Красной планете, пока Илон Маск не построил свою гигантскую ракету, ваши марсианские часы реально пригодятся водителям марсоходов. В Москве работает лаборатория в Институте космических исследований, у них приборы на Марсе, и знать местное время было бы полезно. Скоро еще марсоход ExoMars полетит. Правда, боюсь, зарплата ученых не позволит…



К.Ч.
— Мы готовим упрощенный вариант, в ценовой категории до $10К, а с нашими марсианскими учеными я готов встретиться и отдельно поддержать их работу.

Z.
— Постараюсь помочь связаться с ними. Можно еще провести испытания на невесомость в суборбитальном пуске сверхмалой ракеты по баллистической траектории. В России есть частники: «Космокурс», «НСТР ракетные технологии», думаю он будут рады заказу на испытательный пуск. «НСТР» уже в этом году ракету обещает, правда до космоса она пока не долетит.

К.Ч.
— Всё равно интересно, надо связаться с ними.

Z.
— Спасибо за экскурсию и рассказ!

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Изготовление плазменных двигателей в России



Гигантские звездолеты с призрачно светящимися двигателями стали одним из постоянных атрибутов космической фантастики. В то же время плазменные двигатели уже полвека успешно используются в настоящей космонавтике, и российские разработчики являются одними из мировых лидеров. Мне удалось посетить калининградское предприятие «ОКБ Факел» и увидеть, как создаются стационарные плазменные двигатели.



Стационарный плазменный двигатель (СПД) — это одна из разновидностей электроракетного двигателя, где электрическая энергия используется для ионизации газа и придания полученной плазме высокой скорости истечения из «сопла».



У такого двигателя нет топлива в привычном понимании, т.е. горючего и окислителя, необходимого для химической реакции с выделением тепла. СПД подходит практически любой газ, но лучше использовать химически неактивные и с высокой атомной массой, вроде аргона или ксенона. Плазменные двигатели обеспечивают очень высокую скорость выбрасываемой струи газа, например, для ксенона это около 30 км/с. Для сравнения, скорость выброса газа у одного из самых эффективных химических ракетных двигателей — кислород-водородного — около 3 км/с. Преимуществом химических двигателей является способность выбрасывать сразу много газа, что дает большую тягу. СПД же требует мощного источника электрической энергии, и даже с ним способен выбрасывать лишь незначительную массу газа за момент времени, то есть имеет очень малую тягу и требует много времени на разгон и торможение. Плазменные двигатели применяются только в космосе: оснащенные ими космические аппараты имеют относительно малый запас рабочего тела и большой размах солнечных батарей.

О возможностях использования электроракетных двигателей задумывались еще в начале XX века, но к первым испытаниям в космосе перешли только в 60-е годы. В 1972 году в системе ориентации советского спутника «Метеор» использовались два электроракетных двигателя: ионный и стационарный плазменный. СПД показал себя лучше, и советские специалисты сконцентрировались на этой разновидности. В создании экспериментальных образцов принимали участие специалисты «ОКБ Факел», и с того времени предприятие стало специализироваться на производстве двигателей такого типа, развивать и совершенствовать технологию.

В начале XXI века калининградский СПД-100 прошел успешные испытания на лунном спутнике Европейского космического агентства Smart-1.



После успешного полета к Луне европейские производители коммерческих геостационарных спутников стали закупать российские двигатели и создавать новые поколения спутников. Ранее на спутниках-ретрансляторах использовались химические двигатели на токсичном гидразине. Применение российских СПД открыло возможность создания т.н. «полностью электрических спутников», на которых уже не было химической тяги.

Калининградские СПД имеют довольно небольшой размер, но цикл их производства всё же требует немалых производственных площадей.



Разработчики «ОКБ Факел» активно сотрудничают с европейскими производителями и даже помогали французам сделать свой двигатель. Однако на предприятии строжайшие нормы безопасности. Фотосъемка на экскурсии была запрещена сотрудниками службы безопасности, а кадры использованные в репортаже, сняли позже сотрудники пресс-службы по моей просьбе.

На «ОКБ Факел» наглядно видна преемственность поколений.
Молодые работают рядом с опытными специалистами.



Кульманы давно заменены на САПР «Компас-3D» для разработки трехмерных моделей и выпуска конструкторской документации.



Цех механической обработки открывается современными станками ЧПУ.



— В некоторых случаях у нас токари пишут программы сами, — говорит генеральный конструктор предприятия Евгений Космодемьянский. И я понимаю, что пришло время выбросить свое удостоверение токаря второго разряда.

Однако в глубине зала в работа идет на универсальных станках, где роль ручного труда сохраняет значение, и мои надежды на космическую карьеру возрождаются.



Необходимый этап создания космического двигателя — испытание. Для проверки СПД требуется смоделировать условия космоса, прежде всего вакуум.

Вакуумные камеры кажутся огромными для таких небольших двигателей. Они пригодны для испытания всей линейки двигателей, которые производят на «ОКБ Факел».



В советские времена здесь разрабатывали самый мощный двигатель в своем классе — СПД-290. Сейчас создается сравнимый по мощности СПД-230.

Своими глазами работу плазменного двигателя увидеть, к сожалению, не удалось, но фото нам предоставили.



Недавно «Роскосмос» показал классное видео с бортовых камер спутника Egyptsat-A, созданного в «РКК Энергия».



На этих кадрах, пожалуй, впервые миру показана работа плазменных двигателей СПД-70 в космосе.

Возможно, моя фраза про мировое лидерство «ОКБ Факел» может показаться излишне пафосной, но практика показывает правоту этих слов. Space System/Loral, Airbus — это одни из самых крупных производителей коммерческих спутников связи в мире, и они берут калининградские СПД. А совсем недавно заключен вероятно самый большой контракт в истории мирового спутникостроения — на несколько сотен модернизированных двигателей СПД-50М.



Когда проходила моя экскурсия сотрудники предприятия не признавались кто заказчик ссылаясь на соглашение о неразглашении. Позже информация попала в СМИ и теперь мы знаем, что это OneWeb. Проект низкоорбитального спутникового интернета предполагает запуск почти тысячи космических аппаратов в течение трех-четырех лет. И на каждом спутнике будет российский плазменный двигатель.



Новый заказ требует перестройки всего производства, ведь надо создавать практически по двигателю в день. Специалистов на работу набирают даже из других городов. Такой нагрузки не было никогда, поэтому под проект OneWeb провели модернизацию с новыми станками ЧПУ и оборудовали новую современное чистое помещение для сборки.



За каждым столом собирается по двигателю.



Готовые изделия запираются в специальном шкафу, где поддерживается определенный режим температуры и влажности.



Работа почти ювелирная и неподготовленным взглядом воспринимается непривычно. Обычно под сборкой космических двигателей понимается что-то более масштабное.

Зато в результате получаются вот такие красавцы.



Финальный этап экскурсии — музей предприятия. Здесь первым делом показывают историческую гордость, «лунный камин» — макет радиоизотопного теплогенератора, который был установлен на советских «Луноход-1» и «Луноход-2» и согревал электронику в холодные лунные ночи.



Разумеется, музейный образец не начинен полонием и не радиоактивен.

Еще одно направление производимых «ОКБ Факел» двигателей для космических аппаратов — термокаталитические. Они требуют химического топлива, но его разложение до газообразных компонентов происходит при помощи металлического катализатора, размещенного внутри двигателя. Для повышения интенсивности реакции катализатор нагревается подобно спирали электроплитки.



Термокаталитические двигатели имеют меньшую эффективность чем плазменные или даже химические двухкомпонентные, зато они позволяют создать более простую топливную систему. Обычно такие двигатели используются для ориентирования космических аппаратов и располагаются в блоках по несколько штук.



Особый интерес вызывает один музейный образец — стационарный плазменный двигатель, прошедший длительные испытания в вакуумной камере. Тысячи часов работы приводят к деградации поверхность двигателя под воздействием плазмы.



Такие испытания позволяют повышать ресурс двигателей. Сейчас СПД обеспечивают гарантированную работу в течение нескольких тысяч часов. И, по словам представителей «ОКБ Факел», этот ресурс многократно подтвержден заказчиками, и новые заказы лучше всего говорят о качестве.

Хотелось бы приурочить эту публикацию к Дню космонавтики, чтобы не на словах, а на примере «ОКБ Факел» показать, что у нас есть космос, надо просто уметь его готовить.

Выражаю признательность пресс-службе и сотрудникам «ОКБ Факел» и компании «Аскон» за большую помощь в подготовке материала.

zelenyikot

Материально поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon нажав на кнопку:


Другие способы
оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Израильский аппарат разбился об Луну



Израильский космический аппарат Beresheet, построенный на частные средства, попытался сесть на Луну в 22:05 МСК

Старт аппарата состоялся еще 22 февраля. Долгий путь до естественного спутника Земли был выбран для экономии топлива. На вытянутую околоземную орбиту аппарат запустила американская ракета Falcon 9, дальше двигатель Beresheet включался неоднократно для повышения орбиты.

image001.jpg

4 апреля Израиль стал седьмой страной с окололунным орбитальным зондом, когда вытянутая орбита Beresheet сблизилась с Луной. Импульс торможения позволил лунной гравитации захватить аппарат и далее он уже понижал орбиту чтобы выйти на удобную траекторию посадки.

696764005.jpg

На борту космического аппарата расположено три полезные нагрузки, две из них научные: магнитометр и лазерный уголковый отражатель от NASA. Третья нагрузка - культурная, "капсула времени" которая содержит 25 дисков, на которых записана различная информация о человечестве в размере 200 гб.

Запись прямой трансляции из израильского ЦУП:



И русскоязычные комментарии «Море Ясности»:



UPD
Связь с аппаратом прервалась на высоте 150 метров, и посадка не удалась.




zelenyikot

Материально поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon нажав на кнопку:


Другие способы
оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Трамп возвращает Америку на Луну



Администрация президента США поставила задачу NASA доставить астронавтов на поверхность Луны не позже 2024 года. Поставленный срок привязан к гипотетическому второму президентскому сроку Дональда Трампа, и не отражает реальных возможностей NASA совершить посадку. Однако заявленная амбициозная цель может подтолкнуть развитие лунного направления у NASA, частных компаний, Китая и России.

Вице-президент США Майкл Пенс объявил о новой программе на заседании Национального космического совета. На сайте Белого дома опубликовали ряд тезисов, которые отражают приоритетные направления новой политики:

- NASA будет стремиться к 2024 году высадить астронавтов на Южном полюсе Луны, а к 2028 году обеспечить устойчивое присутствие человека на Луне и наметить будущий путь исследования Марса.
- Лунное присутствие NASA будет сосредоточено на науке, управлении ресурсами и снижении рисков для будущих миссий на Марс.
- NASA создаст Дирекцию миссии с Луны на Марс (Moon-to-Mars Mission Directorate) и приложит все необходимые усилия для реализации Исследовательской миссии-1, основополагающей беспилотной миссии вокруг Луны (испытательный запуск корабля Orion на ракете SLS в облет Луны).
- Исследовательская миссия-1 состоится не позднее 2020 года, а пилотируемая - Исследовательская миссия-2 - не позднее 2022 года.
- NASA вложится в американскую индустрию, в том числе посредством государственно-частного партнерства, для повышения инноваций и устойчивости своей космической деятельности.
- Соединенные Штаты будут взаимодействовать с международными партнерами, чтобы обеспечить устойчивую программу исследования и развития Лунной программы.


Ракета SLS и корабль Orion, необходимые для беспосадочного полета до Луны и обратно, стали космическим долгостроем, который длится уже более 10 лет, и поглотил уже около $30 млрд. Полет SLS/Orion сейчас назначен на 2020 год, однако с учетом прежних переносов есть сомнения, что сроки будут выдержаны.



Для посадки на Луну потребуется спускаемый аппарат - фактически отдельный космический корабль, который до настоящего времени NASA не разрабатывала, только рассматривала некоторые проекты на ранней стадии готовности. Вероятно, конструкция нового корабля будет исходить из наличия окололунной станции Lunar Gateway и иметь возможность многократных полетов станция-Луна-станция с перезаправкой. Создание такого корабля потребует не менее 5 лет, но скорее всего больше, т.е. срок 2024 год практически нереален.



Разумеется никто всерьез не рассматривает возможности взять музейные образцы 50-летней давности и повторить полет на них или хотя бы использовать старые чертежи. Тут есть как объективные ограничения, связанные с неготовностью современной промышленности работать по полувековым нормам, так и с изменением требований безопасности полетов, которые значительно усложнились за это время. Рисковать жизнью астронавтов ради несуществующей лунной гонки или для успеха Трампа на выборах никто не будет.

Нынешняя лунная программа заточена под загрузку существующей космической промышленности США и развития новых направлений связанных с частниками. Архитектура ракеты SLS базируется на промышленном заделе Space Shuttle - использует ракетные двигатели RS-25, твердотопливные ускорители SRB, корпус первой ступени базируется на топливном баке шаттлов. Вторая ступень первой версии SLS основана на второй ступени ракеты Delta IV Heavy.



Недавно глава NASA Джим Брайденстайн упомянул, что космической агентство рассматривает альтернативные возможности запуска Orion без SLS силами частных компаний. Но в данной ситуации эти слова можно рассматривать только как попытку подстегнуть работу Boeing над SLS, а не реальные планы запускать корабль на Falcon Heavy или New Glenn.

Ранее о готовности запускать людей на Луну неоднократно заявлял основатель компании SpaceX Илон Маск. О своих амбициях в освоении космоса также рассказывал и основатель компаний Amazon и Blue Origin Джефф Безос, но его цели больше связаны с развитием космическом индустрии, а не просто посещением Луны или Марса.

Нынешние заявления показывают готовность Белого дома использовать космонавтику в политических целях, и в кратковременной перспективе способно стимулировать лунное направление пилотируемой космонавтики США. В то же время, при недостатке финансирования, могут пострадать различные дорогостоящие научные проекты NASA. Так, под угрозой закрытия давно находится проект космического телескопа WFIRST и новая политика способна его полностью похоронить.



В масштабе развития мировой космонавтики нынешние американские цели способствуют популярности лунной темы. Так "Роскосмос" всё чаще заговаривает о лунном полете на космическом корабле "Союз", а Китай продолжает разработку сверхтяжелой ракеты "Великий поход-9", а по обратной стороне Луны уже ездит китайский луноход. Недавно японское космическое агентство JAXA подписало соглашение с Toyota о разработке пилотируемого лунохода. И прямо сейчас к Луне приближается израильский космический аппарат, который построен на 90% частные средства.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Почему добыча ресурсов на астероидах — это сложно?



Добыча полезных ископаемых на астероидах — фантастический, пока, вид деятельности, о котором в последнее время часто заговаривают как о близком будущем. Только компании, замахнувшиеся на такое занятие, практически обанкротились, так и не добравшись ни до одного астероида. Разберемся, почему это так сложно.



Астероид — это малое космическое тело естественного происхождения, от нескольких метров до сотен километров в поперечнике, преимущественного каменного или металлического состава, что отличает его от комет, где главный материал — лед. Ледяные тела Солнечной системы, в основном, находятся далеко от Солнца — за Марсом и дальше, поэтому с Земли проще добраться до астероидов. Большая часть астероидов вращается в Главном поясе, между орбитами Марса и Юпитера, но немалая часть имеет орбиты близкие к земной или даже пересекающие земную орбиту. Относительно близкие к Земле или сближающиеся астероиды называют околоземными, а пересекающие орбиту считаются потенциально опасными для нас. Зато достижение таких астероидов при помощи космических аппаратов значительно проще, до некоторых астероидов можно добраться затратив топлива меньше чем в полете до Луны.



Состав астероидов также отличается, ученые разделяют их по спектральным классам, определенным в телескопы с Земли. Основных типов астероидов три: каменные, железо-каменные, металлические (железные). Наиболее богаты на разные металлы, включая редкоземельные и платину — металлические, которые являются обломками ядер первых протопланет сформированных и разрушенных во взаимных столкновениях на заре Солнечной системы. В некоторых подвидах каменных астероидов больше углерода и летучих соединений в том числе воды, что роднит их с кометами.

Любой космический старатель, отправляясь на охоту за астероидами должен выбрать цель по нескольким признакам:

1. Спектральный класс — чтобы знать, какие полезные ископаемые там ожидают (на металлический астероид бесполезно лететь с системой добычи воды).
2. Разница орбитальной скорости с Землей — чтобы знать сколько топлива придется использовать для полета туда и обратно. Разница скоростей Земли и пролетающих околоземных астероидов начинается примерно с 0,5 км/с. То есть для достижения астероида и возвращения на околоземную орбиту космическому аппарату потребуется запас топлива, которое позволит набрать скорость 1 км/с (0,5 км/с на разгон и 0,5 км/с на торможение). Для сравнения, для достижения и посадки на Луну требуется запас на 3,5 км/с. Сэкономить можно гравитационными маневрами, но они потребуют оптимальной траектории и могут значительно увеличить время полета. На торможении в атмосфере также можно сэкономить, но потребуется увеличить массу возвращаемой капсулы.
3. Наклонение орбиты астероида — и Земля и астероиды вращаются вокруг Солнца примерно в одной плоскости, но даже небольшая разница в наклонении орбит требует существенных затрат топлива. Примерно 0,5 км/с прибавки скорости требуется для изменения плоскости орбиты космического аппарата на 1 градус, а некоторые астероиды вращаются под углом до 20 градусов к плоскости орбиты Земли.



В результате, всего несколько десятков астероидов оказываются доступны для относительно простого и недорогого достижения и возврата добытого материала. Даже в этом случае каждый килограмм ресурсов обойдется в десятки или сотни миллионов долларов, затраченных на разработку, производство и запуск добывающего космического аппарата.

Самое обидное для "космических шахтеров", что астероидный материал и так регулярно сам прилетает на Землю в виде метеоритов. Кроме того сама Земля содержит тот же состав химических элементов, что и окрестные космические тела. Правда в металлических астероидах концентрация тяжелых редкоземельных металлах выше чем в среднем в земной коре. Земля относится к телам прошедшим дифференциацию, в результате которой тяжелые элементы спустились к ядру, а на поверхности остались только легкие, а металлические астериды как раз являются осколками древних ядер протопланет. Но здесь на помощь земным старателям приходит вулканизм. Результаты древних извержений, такие как кимберлитовые трубки Якутии, хребет Кондер или плато Путорана содержат повышенную концентрацию металлов, добывать которые человечество еще может сотни или тысячи лет.



Таким образом, в ближайшие десятилетия о коммерческих перспективах добычи полезных ископаемых в космосе можно говорить только в контексте использования их в космосе, без доставки на Землю.

Попытки заработать на поиске новых астероидов тоже не удались, поскольку астероиды успешно открывают государственные научные учреждения, включая NASA, за бюджетный счет.



Сложности достижения астероидов, и доступность метеоритного вещества на Земле, а главное — отсутствие реальной потребности земной экономики и космонавтики в космическом веществе, стали причинами отсутствия большого интереса к таким проектам как Planetary Resources и Deep Space Industries со стороны бизнеса. Добыча редкоземельных металлов на Земле, несмотря на все сложности, оказывается на порядки эффективнее и проще чем могли бы обеспечить космические старатели.

Подготовлено для научно-популярного портала Nplus1.ru, публикуется в авторской редакции.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Космический майнинг не взлетел



К 2019 году оказались поглощены две космических компании, которые собирались добывать полезные ископаемые на астероидах (asteroid mining). Первая появилась в 2012-й год космического оптимизма и надежд, когда марсоход Curiosity совершил беспрецедентную посадку на Марс, а к Международной космической станции отправился первый частный грузовой космический корабль Dragon. Казалось, близко будущее из фантастических блокбастеров Голливуда.

Planetary Resources

Planetary Resources объявила свои амбициозные цели в апреле 2012 года, и ряд инвесторов, включая российский фонд I2bf, поддержал их. Долговременной целью компания обозначила освоение космических полезных ископаемых, которые имеют высокий спрос и ограниченные запасы на Земле: редкоземельные металлы, золото, платину и т.п. Речь шла прежде всего о редкоземельных металлах, концентрация которых в металлических астероидах выше чем в земной руде.

Первым промежуточным этапом Planetary Resources назвала разработку, производство и запуск малых космических телескопов, для поиска наиболее перспективных с экономической точки зрения астероидов.

Для облегчения финансовой ноши и дополнительного пиара своего проекта компания начала краудфандинговую кампанию на Kickstarter. Деньги собирались на запуск первого прототипа серии телескопов Arkyd 100. В качестве дополнительной полезной нагрузки на телескопе собирались разместить сэлфи-камеру и LCD монитор для выведения на него спонсорских изображений.

Краудфандинговая кампания прошла успешно — собрали полтора миллиона долларов от 17 тыс спонсоров. Поручителями компании выступили сооснователь Google Ларри Пейдж и известный режиссер Джеймс Кэмерон. Известный эксцентричный бизнесмен Ричард Брэнсон спонсировал в проект $100 тыс. Гендиректор и сооснователь Planetary Resources, бывший инженер NASA участвовавший в работе марсохода Opportunity, Крис Левицки излучал уверенность в успехе проекта. Но вот с разработкой телескопа что-то не ладилось, запуск постоянно откладывался.



Взамен, в 2014 году компания анонсировала запуск наноспутника в стандарте CubeSat 3U для испытания ряда электронных систем будущего телескопа. Спутник готовили к старту с борта МКС, куда он доставлялся грузовым кораблем Cygnus. Но тут не повезло — на старте космического грузовика взорвалась ракета Antares, в которой подвел ракетный двигатель AJ-26, бывший советский НК-33.

Повторить запуск первого спутника Planetary Resources удалось только через год. Судя по отсутствию новостей после выведения на орбиту — неудачно. После этого компания сразу занялась созданием еще одного аппарата — в два раза больше, в стандарте CubeSat 6U. В космос аппарат отправился только в 2018 году. На новом спутнике ожидалось испытание части полезной нагрузки обещанного телескопа: инфракрасного сенсора, LCD-экрана и «сэлфи-палки» — раскрываемого крепления с видеокамерой. Но ближе к старту возможности автопортретирования в описании спутника исчезли, то ли разработчики просто не успели закончить к моменту запуска, то ли отказались от идеи.



В 2016 году компания Planetary Resources привлекла $21,1 млн инвестиций для разработки спутниковой группировки гиперспектрального зондирования поверхности Земли. Спутники объявленной системы Ceres базировались на прежних разработках космического телескопа, но теперь он должен был смотреть не «вверх», а вниз. Разработчики объяснили изменение стратегии тем, что Земля — это тоже космическое тело и на ней можно отработать технологии поиска полезных ископаемых в космосе.

При этом Planetary Resources отказались от своего телескопа, который обещали на Kickstarter, и выразили готовность вернуть все взносы своим спонсорам. Спустя пару лет компания по-тихому удалила с сайта раздел, посвященный околоземному проекту Ceres, и вернулась к идеям охоты за астероидами.

Deep Space Industries

Примерно на год позже Planetary Resources — в 2013 году — появилась еще одна компания с астероидными амбициями — Deep Space Industries. Презентация компании содержала описание космических аппаратов разной сложности и назначения от малых разведчиков в формате CubeSat, к более крупным зондам-охотникам за небольшими фрагментами астероидов, вплоть до гигантских транспортеров, фабрик и космических заправочных станций, которые сейчас можно увидеть только в компьютерных играх о далеком будущем и освоении космоса.



В отличие от своего конкурента, в компании DSI подчеркивали, что основной свой рынок видят не на Земле, а в космосе. Добытый материал предполагалось перерабатывать в топливо или строительные конструкции. С этой целью компания занялась разработкой 3D-принтера для печати изделий в условиях невесомости.

Развитие компании DSI также не очень совпадало с первоначально намеченными планами. Через пару лет, заявленный 3D-принтер исчез с сайта компании и всех упоминаний в официальных пресс-релизах, зато появились небольшие контракты от NASA на разработку имитаторов астероидного реголита для наземных испытаний, и создание технологии получения топлива из космического материала.

Осознав, что добыча воды для космических заправщиков не рентабельна пока все космические аппараты летают на гидразине или ксеноне DSI переключилась на разработку двигателя Comet на водяной тяге. Компания также принимала сторонние заказы на разработку и изготовление малых космических аппаратов, так и не изготовив ни одного своего.

В NASA подчеркивали важность коммерческого освоения астероидных ресурсов, и развивали собственные проекты изучения и добычи материала. С этой целью организовывались небольшие конкурсы для малых коммерческих компаний, и объявлялись сложные исследовательские миссии. Правда последние предпочитали доверять проверенным подрядчикам. Текущие и будущие беспилотные проекты к астероидам: OSIRIS-REx, Psyche, Lucy проверенным партнерам и разработчикам космических аппаратов: Lockheed Martin и Space Systems/Loral. Сама NASA в те годы вынашивала амбициозный проект Asteroid Redirect Mission, куда входил беспилотный захват астероида размером несколько метров, транспортировка его к Луне и пилотируемое посещение.

Хотя общий информационный фон поддерживал ориентацию на астероиды, но Planetary Resources и DSI не смогли привлечь значительных инвестиций и получить контракты на свои амбициозные цели. И конкуренты у них тоже не торопились появляться, т.е. больше никто не увидел перспектив в этом бизнесе.

Люксембург

Кризис в компаниях «космических шахтеров» проявился бы и раньше, но дополнительный импульс придали им космические амбиции Люксембурга. Эта небольшая страна сегодня занимает немалую долю мирового рынка космической коммуникации благодаря успеху компании SES — одному из самых крупных операторов телекоммуникационных спутников. Компания появилась еще 80-е годы при участии правительства Люксембурга, и в XXI веке это государство решило повторить успех, вложившись в потенциально перспективный рынок. В 2016 году Люксембург объявил, что готов вложить до $220 млн в свои компании или иностранные, которые откроют представительство в стране, по добыче полезных ископаемых в космосе. Обе компании поспешили открыть европейские филиалы, которые позволили получить господдержку, что дало еще пару лет работы.



Господдержка Люксембурга не смогла изменить кризисного положения в компаниях. Planetary Resources осенью 2018 года оказалась приобретена компанией ConsenSys, которая занимается разработкой программного обеспечения для блокчейна. Deep Space Industries оказалась поглощена двумя месяцами позже компанией Bradford Space, которая занимается в Европе разработкой двигательных систем для малых космических аппаратов. Видимо, наработки DSI по водяному двигателю, а также кадровый состав и американские клиенты фирмы оказались привлекательнее для реального бизнеса чем громкие проекты с переработкой астероидов. Хотя Bradford Space не отказались полностью от астероидных проектов, но оставили их на дальнюю перспективу.

Кроме технических и экономических проблем на пути освоения космических ресурсов стоит еще и юридическое препятствие — неопределенность формы собственности на космическое вещество, добытое негосударственными старателями. США и Люксембург изменили свое национальное законодательство с целью легализации добытых космических ресурсов. Но рассмотрение этого вопроса на уровне ООН, оказалось блокировано частью стран, включая Россию. Так юридические препятствия, вместе с техническими и экономическими проблемами, практически перечеркнули или отложили на десятилетия коммерческое освоение космических ресурсов.

Подготовлено для научно-популярного портала Nplus1.ru, публикуется в авторской редакции.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Экскурсия на Ростовскую АЭС



Атомные электростанции многих привлекают своей секретностью и физическими таинствами, которые позволяют извлекать невероятную энергию из какой-то горсти таблеток диоксида урана. Недавно я посетил предприятие где делают атомные реакторы, а теперь расскажу, как удалось заглянуть и на Ростовскую АЭС.

АЭС в Волгодонске Ростовской области начала строиться еще в конце 70-х, но Чернобыльская авария вынудила заморозить строительство. Возобновили стройку только в 1998-м году, и в 2001-м первый энергоблок с реактором ВВЭР-1000 вышел на проектную мощность.

Благодаря Google Earth можно наблюдать рост станции с 2006 года:



Каждое прямоугольное здание — энергоблок с реактором и турбинной установкой, которая позволяет преобразовывать тепловую энергию в электрическую.

Посещение атомной электростанции началось с автоматчиков. Ростовская АЭС находится под особым вниманием Минобороны. На юге — Кавказ, на западе — Украина. Поэтому охрана на АЭС почти на военном положении. Оттого особенно удивляет факт допуска блогеров на такой объект, да еще с фото-видеотехникой.

Процедура входа проходила непросто. Сначала нам пришлось выбраться из своего транспорта и перегрузиться в служебный микроавтобус, практически в чистом поле — за несколько километров до станционной проходной. Там же в поле прошел первый досмотр провозимой фото-видеотехники — вплоть до сверки серийных номеров.

На проходной — несколько уровней безопасности. Причем служба безопасности станции проверяет сама, а потом с еще большим пристрастием — военные. Проверяли вплоть до серийных номеров аккумуляторов и флешек в фотоаппаратах! Телефоны/планшеты/ноутбуки мы с собой даже не брали.

В какой-то момент показалось посещение вообще отменяется — у нескольких аккумуляторов типа 18650 на одну цифру не сошелся серийный номер, а у USB кабеля номера вообще не нашли. Часть техники пришлось оставить у входа, но дальше пошло проще.

Первое, что надо сделать внутри — снять верхнюю одежду и надеть местные спецовки. К реактору нас не водили, поэтому обошлись без костюмов радиохимзащиты и противогазов (это я выдумываю, не знаю, что там за спецодежда). Экскурсия была организована для меня и видеоблогера Андрея Urbanturizm, который в тему атомной энергетики погружен гораздо лучше, его даже встречные сотрудники АЭС узнавали и приветствовали.



Далее — инструктаж. Техника безопасности: везде передвигаться в каске, а на пунктах управления — наоборот. Туда камеру не направлять, сюда не снимать, и вот сюда тоже не снимать… И сюда тоже не снимать… Серьезно, инструктаж о том чего нельзя с камерой вызвал только один вопрос: «А что вообще можно?». Но потом оказалось, что-то можно. Все запреты исключительно из соображений безопасности.

Нас ожидало посещение пунктов управления всей станцией и четвертого энергоблока, а также машинного зала с турбиной.

Ростовская АЭС строилась в несколько этапов, и четвертый энергоблок самый современный и новый, поэтому неудивительно, что его с гордостью показывают.

Всё передвижение по станции — через здания и галереи, без выхода на улицу. Через окна снимать тоже нельзя, хотя к тому времени всё равно стемнело, и на ходу это было практически невозможно.



Всю экскурсию мы перемещались в царстве атомного порядка и чистоты.

Первый пункт экскурсии — центральный щит управления, где контролируется работа всей станции.



Здесь начальник смены станции может управлять энергопотоками, чтобы не допускался дисбаланс в разных регионах, которые снабжаются электричеством.

В верхней части терминалов — индикаторы нештатных ситуаций. Некоторые оказались подсвечены, но по словам сотрудников — это результат сбоев на датчиках.



Сотрудники станции охотно рассказывали о распределении вырабатываемой электроэнергии, и разъясняли подробности выводимой на терминалы информации. Интересно, что фотографировать отдельно любые фрагменты терминалов и пультов можно, а общие панорамы помещения — нельзя.

Удивило отношение «экипажа» станции к любопытным гостям «с улицы», да еще с фотокамерами. Никакого удивления или намеков на недовольство, никакого «Не мешайте работать». Всё-таки осознание ответственности перед согражданами разительно отличается от подхода «Роскосмоса», с которым мне приходится чаще взаимодействовать. Об этом мы еще поговорим отдельно.

Рядом с пультовой нашлась схема энергосистемы Юга России. Думаю, в советское время за такую схему дорого бы дали агенты ЦРУ, а КГБ бы много лет бы дало за попытку сфотографировать ее. Я спросил «Можно?», и ответу «Да, пожалуйста» даже не поверил. Пришлось переспрашивать.


Можно.

Дальше на пути — 4-й энергоблок.
Перемещаясь по станции проходили турбинные залы первых трех энергоблоков. Саму турбину в штатном состоянии не увидеть, она закрыта в корпусе, но ее присутствие весьма ощутимо. Температура в залах стоит около 35°C, а лёгкая, но ощутимая вибрация от вращения передается на весь зал — полы и стены.



Внутренности под кожухом выглядят примерно вот так:



В четвертом турбинном зале для нас предусмотрели отдельную остановку. Техника безопасности требует обязательного использования берушей — мягких резиновых затычек для ушей, т.к. уровень шума способен серьезно повлиять на слух.



Оборудование можно снимать только с определенных ракурсов, но что можно — не прячут. Например, шильдик украинского производителя турбины. Судя по дате — успели поставить прямо накануне политического обострения.



Сейчас судьба завода-изготовителя, кстати принадлежащего «Росатому», неопределенная. К сожалению, политика перечеркнула сотрудничество между странами как в космической, так и атомной отрасли.

Вдоль стен брандспойты системы пожаротушения.



Лабиринт клапанов и датчиков также не является секретной информацией — можно снимать.



С непривычки, перемещение по машинному залу удается только через преодоление интуитивного страха. Шум, жар и вибрация пола выдают неимоверную скрытую мощь, которую человек поставил себе на службу. Осознание объемов энергии, которые преобразуются у нас под ногами, тоже не добавляют решимости. Хотя сотрудники станции находятся в привычных для себя условиях и не обращают внимания на такие пустяки.

Финальный пункт экскурсии — пульт управления 4-м энергоблоком.

Внешне здесь мало что отличается от пульта управления всей станцией (или космического корабля из Star Trek), может только размеры чуть меньше. Такие же щиты управления, мониторы и сосредоточенные люди, которые никак не реагируют на заглянувших зевак.



Знающие люди подсказывают обратить внимание на один монитор.



Это, ни много ни мало «кардиограмма реактора» — график уровня потока нейтронов. По нему видно — работа штатная.

Обратно выдвинулись — тем же маршрутом.

Жаль, конечно, что не удалось заглянуть в нутро реактора и «увидеть радиацию» своими глазами. С другой стороны — даже такая внезапная экскурсия открыла для меня неведомый ранее мир «Росатома». Главное впечатление от первого погружения — недоумение. Так мало у нас осталось мест, о которых можно сказать «Всё так, как и должно быть». Глядя на всё, даже мелкие незначительные детали, которые явно не готовили к показу блогерам, понимаешь, что лучше уже не сделаешь. «Росатом» реально борется за открытость перед обществом, качество, безопасность, эффективность. Это заметно по экскурсии, которую организовали нам с Urbanturizm за два дня (честно скажем далеко не самым топовым блогерам); по опрятной одежде сотрудников; по порядку на рабочих местах как на АЭС, так и на предприятии «Атоммаш».

Этому есть объяснение — ПСР — три волшебные буквы, на которые в «Росатоме» молятся — Производственная система Росатома. Но что это такое, и как оно способно сотворить чудо в отдельно взятой отрасли России, и можно ли тот же опыт применить в «Роскосмосе» — это отдельный разговор.

Выражаю признательность «Атомэнергомашу» за приглашение и экскурсию на Ростовскую АЭС и лично Артёму Шпакову.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Чем светит Dragon Роскосмосу



Космический корабль Dragon Crew, в беспилотном режиме пристыковался к Международной космической станции после суточного полета. Пока на корабле прилетел только манекен Ripley и 180 кг груза, но если испытания пройдут успешно, через полгода на нем должны отправиться первые астронавты. Сегодняшний успех очень важен для США, но и на российскую космонавтику он окажет существенное влияние.



После старта и стыковки, следующий важный этап полета — посадка — ожидается через пять дней. Через несколько недель новый пуск для испытания системы аварийной посадки на этапе полета ракеты в атмосфере. И только потом космический корабль получит сертификат безопасности и первый экипаж. Когда пилотируемый полет Dragon станет реальностью это будет означать, что США вернули себе возможность летать в космос со своей территории, чего у них не было с 2011 года. Тогда завершилась программа Space Shuttle и доставку всех международных экипажей взял на себя Роскосмос.

Российские «Союзы» с 2011 года по настоящее время летают не только на чувстве взаимопомощи и сотрудничества, но и щедро финансируются американской стороной. По программе МКС NASA оплачивает места американским, канадским, европейским и японским астронавтам. Вообще полеты американцев на российских кораблях «Союз» начались еще в 90-е годы, но тогда это были полеты по обмену — взамен российские космонавты летали на шаттлах. С 2006 года начались платные экспедиции. С тех пор слетало семь десятков человек.

Поначалу ценник для астронавтов на «Союзе» начинался с умеренных $25 млн за одно место — чуть дороже чем билеты первых туристов. Однако программа астронавтов существенно отличается от развлекательной: им надо работать, т.е. усложняется подготовка, и длительность экспедиции не 10 дней, а полгода. Да и денег у NASA было явно больше чем у частников. После финального полета Space Shuttle «билеты» на российские корабли постоянно дорожали. К 2018 году цена для одного астронавта достигла $82 млн. Для примера стоимость ракеты «Союз» и трехместного корабля «Союз-МС» — около $70 млн, т.е. один астронавт с лихвой окупал полет для всего экипажа.



В среднем, после 2011 года Роскосмос зарабатывал по $300-400 млн в год на «извозе» до МКС. Учитывая, что суммарный объем государственного финансирования Роскосмоса (Федеральная космическая программа, оборонный заказ, федеральные целевые программы) около $3-4 млрд в год, то выходит, что около 10% всего финансирования российской космонавтики обеспечивала американская пилотируемая космонавтика.

Соответственно, если поток американских «союзодолларов» иссякнет, то Роскосмос предстанет перед выбором — сохранять прежние объемы производства пилотируемых кораблей себе в убыток или сокращать серию. Увеличивать российский экипаж не планируется до запуска модуля МЛМ «Наука», и без этого модуля в них не будет большого практического смысла. И есть сомнения, что он вообще полетит и будет штатно использоваться. Поэтому решение Роскосмос видит в кратковременных полетах всех желающих, способных оплатить полет.

Первая группа клиентов уже нашлась — отряд космонавтов Объединенных Арабских Эмиратов (стоимость их билетов не разглашается). Второй источник платежеспособных пассажиров — туризм. Недавно уже объявили идею запуска пилотируемых кораблей «по гагаринскому маршруту», т.е. без стыковки с МКС и длительностью десятки минут или несколько часов. С точки зрения науки такие полеты будут практически бесполезны, в лучшем случае подойдут для каких-нибудь студенческих проектов и тренировки космонавтов. С практической точки зрения это просто программа сохранения рабочих мест на РКК «Энергия» и РКЦ «Прогресс», которые выпускают корабли и ракеты «Союз».



Туристический билет, скорее всего, будет дешевле чем для NASA, т.к. полет на МКС продлится не более 10 дней, а рейс без стыковки и того меньше. Один из пилотов космического корабля всегда будет профессиональным космонавтом, т.е. за один тур получится свозить не более двух «отдыхающих», это дает нижнюю планку цены — не менее $35 млн, любая скидка будет за счет российских налогоплательщиков. Десятидневный туристический полет на МКС в 2015 году оценивался в $55 млн, что также ниже оплаты NASA.

С туристическими посещениями МКС есть и организационная проблема: поскольку корабли летают раз в 4 месяца, то туриста можно только привести одним кораблем, а вернуть на Землю другим, в это время космонавт уступивший кресло остается на станции до следующего рейса. Так что больше двух туристов в год пожить на станции не отвезешь.

Получается, даже если Роскосмос найдет новых пассажиров на все будущие «Союзы», его ждет сокращение финансирования на 5%, если не найдет, то на все 10%. Уменьшение же количества запускаемых «Союзов» приведет к росту их стоимости для госбюджета за счет накладных расходов.

Проблема Роскосмоса еще в том, что Илон Маск сможет конкурировать и в космическом туризме, запуская желающих по «маршруту Джона Гленна», т.е. совершая кратковременные полеты без стыковки с МКС. Сейчас для NASA запуск одного пилотируемого четырехместного Dragon оценивается в $405 млн. Если сравнивать с разницей коммерческой стоимости ракет ($62 млн) и пусков в интересах NASA ($89-99 млн), то коммерческая цена запуска Dragon может быть около $250 млн. Если запускать корабль в семиместном варианте и без профессионального «водителя», то цена за полет приближается к тем же $35 млн. Использование многоразовых ступеней Falcon 9 и обитаемых отсеков Dragon может обещать снижение цены, так что и здесь Роскосмос способен уступить SpaceX.

Впрочем, пилотируемая космонавтика, за редким исключением, это заведомо убыточная деятельность, поэтому в ущерб финансам Роскосмос может сохранить лицо и прежние объемы производства за счет возвращения практики полетов по обмену. Так наши космонавты получат опыт полетов на Dragon SpaceX и Starliner Boeing, а наши чиновники по старой традиции смогут прилюдно подчеркивать «американцы не могут без нас». Правда тут есть опасность «эффекта Tesla», когда автолюбители прокатившись на электромобилях Tesla теряют интерес к вождению бензиновых машин.



В целом же, можно приветствовать успех SpaceX, мир действительно входит в новую эру пилотируемых полетов, но ничего хорошего нынешнему лидеру это не обещает.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Пассажирский Dragon стартует в 10:45 (фото, видео)



Космический корабль Dragon частной компании SpaceX, предназначенный для доставки людей на Международную космическую станцию, сегодня отправляется в первый полет. Испытательный беспилотный пуск назначен на 10:49 по Московскому времени. Стыковка ожидается через сутки. Если всё пройдет хорошо, полет будет означать возвращение возможности США осуществлять пилотируемые запуски в космос со своей территории. Сейчас люди на МКС летают исключительно на российских космических кораблях "Союз".



Первый прототип корабля Илон Маск презентовал еще в 2014 году.



Оригинал, готовый к запуску, внешне не сильно отличается. Существенным техническим отличием является отсутствие функции ракетно-динамической посадки без парашюта. Теперь основным режимом посадки считается приводнение в океане, которое является традиционным для американской космонавтики. Приводнение корабля пройдет через неделю в Атлантическом океане, недалеко у берегов Флориды, позже, возможно корабль будет использован еще раз.



Первая ступень ракеты оборудована ногами и также предполагает возвращение.



Стартовый комплекс на мысе Канверал уже готов к приему астронавтов, для чего к ферме обслуживания добавлена футуристичная галерея.





Глядя на предстартовые фото корабля, бдительные фанаты космоса заметили "бумажки" приклеенные к корпусу.



Если сравнить с предварительными фото из монтажно-испытательного корпуса, то можно увидеть, что закрыты сопла гидразиновых двигателей ориентации. Причем "бумажки" сознательно прикреплены так, чтобы их сорвало набегающим воздушным потоком в первые минуты полета.



Илон Маск опубликовал фото изнутри корабля, где виден манекен "Рипли".
Показана компоновка корабля в семиместном варианте, который NASA не предполагает использовать. Астронавты будут летать вчетвером. Из-за этого интересен вопрос цены полета. Стоимость полета Dragon Crew около $400 млн, а за полет на российском "Союзе" NASA в последние годы платило около $80 млн за одного человека. Получается четырехместный Dragon для NASA будет дороже "Союза", но семиместный был бы дешевле.



В сравнении с "Союзом" разница существенная, но надо понимать, что содержимое пилотируемого корабля будет сильно отличаться от испытательного: будет экипаж из двух человек, будут грузы и аварийная укладка, которая в "Союзе" занимает немалый объем.



Официальная трансляция старта:


Трансляция с русскоязычными комментаторами:


zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Самый далекий снеговик



На расстоянии почти семь миллиардов километров, во тьме и холоде вокруг Солнца вращается один из тысяч кусков льда, пыли и углеводородов — объект пояса Койпера 2014 MU69 или Ultima Thule. До 2014 года о его существовании вообще никто не знал, а в первые дни 2019 года он удостоен особого внимания, поскольку мимо него на близком расстоянии пролетел сделанный человеческими руками космический аппарат New Horizons, и сейчас он передает фотографии и научные данные на далекую теплую январскую Землю.

Межпланетный зонд New Horizons запустили с Земли в начале 2006 года для изучения самой далекой планеты Солнечной системы — Плутона. Всего через полгода после старта космического аппарата Плутон утратил гордое звание планеты, и оказался в числе нескольких карликовых планет вместе с Церерой, Эридой, Хаумеа и Макемаке. В феврале 2007 года New Horizons совершил гравитационный маневр у Юпитера благодаря чему увеличил свою скорость и стал уже межзвездным зондом, превысив скорость покидания Солнечной системы. Теперь к Солнцу он уже не вернется, и обречен на вечное неторопливое блуждание меж звезд, хотя и на преодоление пределов Солнечной системы у него уйдут тысячи лет.

14 июля 2015 года New Horizons пронесся мимо Плутона и выполнил научные задачи, для которых создавался. Напряженная работа всех его научных приборов велась во время сближения, примерно в течение 24 часов. Чтобы передать все собранные результаты с расстояния 5 миллиардов километров понадобилось еще два года.



А что потом?

Космический аппарат сохранял работоспособность, питаемый радиоизотопным термоэлектрическим генератором со смесью американского и российского плутония-238. Устойчивая связь с ним поддерживалась, хотя и скорость передачи данных постепенно падала, из-за увеличения расстояния. В баках оставалось немного гидразина для совершения небольшой коррекции траектории. То есть можно продолжать исследовать, но нечего.

На Плутоне Солнечная система не заканчивается. Эта карликовая планета вращается в поясе Эджворта-Койпера — скопление малых космических тел, преимущественно ледяного состава, которые вращаются вокруг Солнца на круговых или слабоэллиптических орбитах за орбитой Нептуна. За поясом Койпера летают космические тела рассеянного диска — еще более удаленные объекты, с сильно вытянутыми орбитами. А за рассеянным диском в десятках миллиардов километров от Солнца — Облако Оорта — гипотетическе скопление ледяных тел, откуда прилетают долгопериодические кометы. Все эти тела — свидетели формирования Солнечной системы, выброшенные на ее задворки еще в процессе формирования планет, и летающие практически без изменений с той поры.

Учитывая возможности New Horizons, ему подыскивали вторичные цели еще до встречи с Плутоном. Для этого сканировали космическим телескопом Hubble области неба, где зонду предстоит пролетать в будущем. Так удалось обнаружить несколько подходящих объектов пояса Койпера. Каждый из них требовал включения двигателей New Horizons для изменения траектории. Был даже вариант успеть посетить два объекта, но отдали предпочтение одному 2014 MU69, достижение которого было более надежным исходя из запасов топлива и возможностей коррекции.



2014 MU69 летает на слабовытянутой орбите на расстоянии 42-46 астрономических единиц или 6,3-6,9 млрд км от Солнца. Размер около 30 км в поперечнике, и с Земли даже самых больших телескопов Земли недостаточно чтобы разглядеть что-то кроме точки и ее цвета.

Но еще за полтора года до встречи с 2014 MU69, названным Ultima Thule, ученым удалось предугадать его форму и нарисовать много картинок для прессы, и некоторые значительно совпали с увиденным вблизи обликом.



Определить спаренную форму Ultima Thule удалось при помощи астрономического метода, который используют для определения размера и формы пролетающих мимо Земли астероидов. Причем он настолько прост, что доступен даже астрономам-любителям с небольшими телескопами. Это так называемый метод покрытия или транзитный, когда наблюдения ведутся не за астероидом, а за звездой, на фоне которой он пролетает.



Определив траекторию Ultima Thule при помощи наблюдений космических телескопов Hubble и Gaia, ученые рассчитали предстоящее покрытие звезды, которое было видно из Аргентины. В нужное время выставили в поле несколько десятков небольших телескопов, которые направили на эту звезду. Из-за разницы положения и угла обзора телескопы увидели перекрытие звезды пролетающим за шесть миллиардов километров космическим телом с небольшим отклонением, которое и позволило увидеть размер и форму Ultima Thule.



Метод показал удивительную точность, несмотря на такое расстояние и простоту использованной техники. Хотя оставался вопрос одно ли это тело или два отдельных фрагмента тесно вращаются вокруг общего центра масс.

И предсказанный одним телескопом спутник, не подтвердился.

После определения размера и формы ученым оставалось только ждать конца 2018 года, когда камеры New Horizons смогут превзойти возможности наземных телескопов.

Первые наблюдения Ultima Thule с космического аппарата провели еще в августе, но увидеть что-то больше пикселя получилось только в декабре.


Наблюдения привели в замешательство: хотя была очевидна неравномерная форма космического тела, съемка не показала колебаний яркости, что ожидалось из-за осевого вращения.

Только сближение показало, что дело в положении Ultima Thule относительно космического аппарата. Траектория полета New Horizons оказалась близка к оси вращения космического тела, т.е. аппарат приближался со стороны полюса. В такой проекции действительно видимая площадь тела практически не меняется.



Активная работа всех приборов во время пролета длилась 72 часа, сближение проходило на расстоянии 3500 км (в четыре раза ближе чем над Плутоном) на относительной скорости 14,1 км/с. Ближе подлетать не стали из опасений, что у Ultima Thule окажутся пылевые кольца. Теперь требуется время на передачу всех собранных данных. Скорость связи с New Horizons около 1 кб/с поэтому каждое даже черно-белое фото передается несколько часов. NASA организовало несколько пресс-конференций подряд в посленовогодние дни, чтобы делиться самой свежей информацией. В январе примерно на неделю вся связь с New Horizons прекращена из-за того, что между космическим аппаратом и Землей проходило Солнце.

Первые близкие кадры показали, что двойное ядро Ultima Thule поразительно напоминает сдвоенную форму многих комет, которые наблюдались с Земли или космическими аппаратами.



Больше половины всех осмотренных комет оказались в форме кегли или чего-то подобного. Ученые примерно представляют как из кучи кусков льда формируется сдвоенное тело. Примерно рассчитали даже скорость «стыковки» двух ядер — около 80 см/с. Правда пока не объяснили причины такой популярности двойной структуры у комет.

Также ученые NASA разделяют сдвоенные тела (двудольные), вроде кометы Галлея, и контактные двойные (контактные бинарные), вроде 2014 MU69 или 67P/Чурюмова-Герасименко. Разница в прочности связи между двумя частями.



Двойные системы — это объекты состоящие из двух тел, как, например карликовая планета Плутон и Харон. С некоторой натяжкой, двойной (бинарной) системой могут считаться и Земля с Луной. Контактная бинарная система формируется когда две части, вращающиеся вокруг одного центра масс, по какой-то причине теряют энергию, сближаются с касаются друг-друга на небольшой скорости, формируя общую связь.



Ледяным телам такое слияние более доступно чем каменным, хотя и астероиды встречаются. При упрочнении связи получается уже одно космическое тело, имеющее две выделяющиеся доли.

Состав Ultima Thule практически кометный — ледяное тело с высоким содержанием органических соединений и примесью пыли. Поэтому сходство с кометами не удивительно. Теперь говорят о том, что пояс Койпера должен состоять в основной массе из таких двойных тел, разделенных или слившихся, хотя проверить эту гипотезу удастся не скоро.



Коричневый цвет Ultima Thule — тоже характерен для таких удаленных тел. Тот же Плутон довольно пятнистый, причем коричневые участки — самые древние на карликовой планете, что в очередной раз подтверждает древность 2014 MU69. Предполагается, что светлые пятна на Ultima Thule — это древние кратеры, которые затянулись из-за пластичности льда. Причина коричневого цвета поверхности — органические соединения, толины, которые формируются из метана под воздействием солнечного ультрафиолетового излучения.

Возможности встретить еще один объект дальше Ultima Thule не исключается, но пока подходящих кандидатов не нашли. Немного горючего в баках осталось и после недавнего пролета, так что надежда есть, хотя более вероятны просто удаленные наблюдения.

Дальнейшее будущее New Horizons — покидание нашей Солнечной системы, и передача данных, до окончательной деградации термопар РИТЭГа через несколько лет. Хотя он стал самым быстрым из стартующих с Земли космических аппаратов, его скорость уступает скоростям Voyager, поэтому маловероятно, что удастся дождаться момента его выхода в межзвездное пространство в рабочем состоянии.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Горячий Новый год в космосе



Мировая космонавтика подарила нам целый ворох интересных и важных космических событий в эти дни: выход на орбиту астероида Бенну, свидание с самым далеким снеговиком на расстоянии шести миллиардов километров, посадку на обратную сторону Луны.


Выход на орбиту астероида Бенну



31 декабря, когда люди Земли встречали Новый год межпланетный зонд NASA OSIRIS-REx, находящийся на расстоянии 110 млн км от нашей планеты, произвел небольшое включение двигателей, которое перевело его на низкую орбиту вокруг астероида Бенну. Осенью 2018 года OSIRIS-REx прилетел к нему для исследования и захвата грунта, несколько недель осматривался, а теперь перешел на орбиту высотой 1 км.



Эта орбита позволит подробно изучить поверхность астероида и выбрать подходящее место, откуда можно будет ухватить горсть реголита роботизированной рукой космического аппарата.

Бенну относится к околоземным астероидам из группы Аполлонов, имеет размер около полукилометра, и форму, похожую на бриллиант. Астероид относится к потенциально опасным астероидам, хотя угроза его падения возникнет только через полтора века. С точки зрения техники, выход на низкую орбиту Бенну уникален из-за малого размера и массы астероида. Инженерам приходится учитывать казалось бы незначительные факторы: давление солнечного света и тепловое давление с поверхности астероида.

Осмотр самого удаленного из посещенных космических тел - Ultima Thule

В ту же новогоднюю ночь не спали в другом подразделении NASA, и не из-за праздника. Космический аппарат New Horizons, находящийся сейчас на траектории покидания Солнечной системы, сблизился с встреченным по пути малым телом пояса Койпера.

New Horizons запустили для пролета через систему Плутона, с чем он успешно справился. Теперь же ему подыскали новую цель: 30-километровое космическое тело 2014 MU69 или Ultima Thule. Само по себе оно ничем не отличается от других тел пояса Койпера, просто удачно встретилось по пути, поэтому ему выпала честь стать самым удаленным из осмотренных человеком объектов Солнечной системы. Расстояние до него более шести миллиардов километров или 6,5 световых часов. Иногда его называют астероидом, хотя это не совсем верно, астероиды - это каменные тела, а в поясе Койпера основной материал - водяной лед, так что Ultima Thule ближе к кометам или, судя по форме - снеговикам.

Сам пролет состоялся в ночь на 1 января, но из-за большого расстояния связь слабая, и приходится много времени ждать на пересылку фотографий и научных данных. Сегодня доступны только вот такие снимки, но в ближайшие дни ожидаются более высокого качества.



Посадка китайского аппарата Chang'e-4 на обратную сторону Луны



Утро 3 января стало волнительным для многих фанатов космонавтики из-за посадки на обратную сторону Луны китайского спускаемого аппарата и лунохода. Посадка должна была состояться около 4 утра по Москве, и до 8 утра не было никаких подтверждений успешности посадки. Китайский государственный канал CGTN даже удалил поспешный радостный твит, и повторил его только через три часа.

Чуть позже мировые СМИ облетел первый снимок обратной стороны Луны с поверхности.



В верхней части кадра это не лампы дневного света в павильоне, а элементы рампы для спуска лунохода Yutu-2 на поверхность. Цвет этого снимка не показывает естественного цвета Луны, поскольку он монохромный. Вот для примера как выглядели снимки c предшествующего зонда Chang'e-3 с навигационной монохромной камеры и с цветной панорамной.



К концу дня 3 января стало известно, что луноход Yutu-2 успешно доставлен на лунную поверхность. Свежие снимки ожидаются.

О китайской программе изучения обратной стороны Луны, и других, близких к реализации лунных миссиях, мы поговорим еще отдельно, а пока можем порадоваться за успехи космонавтики планеты Земля.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.



НК умер, а популяризация космоса — нет



Журнал «Новости космонавтики» завершил свою самостоятельную деятельность выпуском декабрьского номера 2018 года. По мнению многих — это был один из лучших журналов о космонавтике в мире, возможно, самый лучший. Широта охвата, объективность и подробность журнала заслужили большое уважение в космической отрасли России и мира. НК называют энциклопедией или летописью мировой космонавтики за 1991-2018 годы.

Но подписчики бумажной версии журнала «проголосовали ногами», а потом «Роскосмос» решил, что в стране должен быть только один журнал о космосе — «Русский космос», в котором на мировую космонавтику будет отведено 20% журнала, и «Новости космонавтики», фактически, закрыл. Только в редакцию нового журнала вошла часть создателей прежнего.



История «Новостей космонавтики» повторяет истории многих бумажных журналов последних лет, которые не смогли перестроиться в мире онлайна. Есть и своя специфика — кризис в российской космонавтике не мог не оказать влияние на журнал. Еще один важный момент, отпугивающий широкую аудиторию — то самое преимущество, за которое журнал ценился в профессиональной среде — детальная подробность. Для большинства желающих вкратце знакомиться с происходящими событиями в космонавтике, избыток фактов кажется излишне сухим и сложным. Поэтому даже в лучшие годы журнала количество подписчиков насчитывало сотни человек — даже не тысячи. При этом редакция долгое время сохраняла относительную независимость, и только в последний год перешла в собственность «Роскосмоса» под давлением финансовых трудностей.

Более эмоциональные подробности судьбы журнала можно прочесть здесь, и здесь.

Я же хотел рассказать о другом: несмотря на грустную судьбу НК, освоение космоса продолжается и расширяется. В этом году впервые за много лет количество ракетных пусков превысило 100 штук. Появляются новые космические державы: Австралия, Объединенные Арабские Эмираты, Новая Зеландия… Мировой космический рынок растет на 10% в год. Новые космические аппараты отправляются к Луне, Солнцу, Меркурию, Марсу, астероидам. Космический туризм, наконец, становится более реальным.

Я в одиночку не в состоянии рассказывать обо всем, и приходится лишь выхватывать показательные и важные моменты освоения космоса. Чтобы полнее повествовать о покорении космоса человеком нужна регулярная работа погруженной в тему команды. И она давно ведется.

Еще в 2012 году я основал сообщество «Открытый космос» в соцсети Вконтакте. Вместе с группой единомышленников и энтузиастов космонавтики мы организовали свою редакцию, и стали рассказывать о покорении космоса человеком. Над новостями в сообществе работают студенты, научные сотрудники, выпускники аэрокосмических вузов, и фанаты космонавтики, вроде меня.



Космос — это мечта и будущее человечества. Мы уверены, что освоение космического пространства — единственный осмысленный путь развития современной цивилизации. Мы следим за каждым шагом на этом пути — девиз сообщества.

«Открытый космос» имеет «филиалы» в различных соцсетях: Facebook, Одноклассники, МойМир, Instagram, Twitter, Телеграм, Viber. Суммарное количество подписчиков — около полумиллиона (не считая 790 тыс МоегоМира).

В перспективе, надо делать информационный портал, видеоканал, проводить встречи с профессионалами космоса, организовывать выездные репортажи на космические события, т.е. выходить на профессиональный уровень. Тогда можно было бы позвать выходцев из редакции «Новостей космонавтики», чтобы их профессионализм нашел свое применение, и лучшие традиции НК были сохранены и продолжены. Но пока нет таких финансовых возможностей. Если эта работа действительно востребована, и поддержка читателей даст нам такую возможность — мы ее реализуем.

Долгое время «Открытый космос» развивался на волонтерских началах. Сейчас у нас есть небольшая помощь от подписчиков через сервис ежемесячной спонсорской поддержки Patreon, и посильно помогают некоторые партнеры, которым небезразлична популяризация космонавтики на русском языке. Прямая реклама ничего существенного не приносит.

Если вы захотите внести свой вклад в поддержку сообщества, то можно воспользоваться Patreon — спонсоры получают недельные дайджесты новостей. Есть и другие способы поддержки. Кроме спонсорства можно приобрести мою книгу или пригласить с лекцией о космосе.

Подписывайтесь на «Открытый космос», и открывайте космос вместе с нами!
С Наступающим!

zelenyikot

Пуск ракеты с Восточного своими глазами



Наконец-то удалось увидеть старт космической ракеты с достаточно близкого расстояния. На космодроме Восточный 27 декабря 2018 года произведен пуск ракеты "Союз-2.1а" с полезной нагрузкой на низкую околоземную орбиту. В полутора километрах от стартового стола находилось несколько десятков человек и один блогер.



Наблюдательный пункт оборудован на случай экстремальных холодов, которые на Амуре нередки. В это утро было -27°. На морозе теряли заряд аккумуляторы фотоаппаратов, гасли телефоны, покрывались инеем объективы, но люди прятались в помещении, и грелись горячим чаем с таежными травами.



Традиционные сибирские пейзажи: raketa, samovar, baranki, не хватает только medved и balalaika.



Вместе с гостями, журналистами и сотрудниками, пуск наблюдала оптическая система командно-измерительного комплекса космодрома.





А вокруг тайга...



Примерно за час до старта башня обслуживания отъехала в сторону, открывая ракету. Место обзора подобрано не самое удачное, зато оно безопасно с точки зрения траектории полета ракеты, да и других возвышенностей там не много вокруг.



По случаю важного события подняли флаги, хотя, кажется, флага Амурской области не хватало.



Отход кабель-заправочной мачты от ракеты означает, что до старта остались секунды.



Началось...



Есть контакт подъема!



Ошибка экспозамера фотокамеры позволила лучше увидеть структуру пламени. Хорошо видны боковые струи рулевых камер сгорания.



Над тайгой разнесся грохот и треск пламени. Тело ощутило низкочастотные колебания воздуха.



Вправо понесло большое облако пара, дыма и пыли. Кажется, обычно пара меньше, но сильный мороз усилил эффекты конденсации.



Ракета поворачивается вокруг своей оси.



И ложится на курс.



Облако у земли вырастает еще больше.



В ясном небе хорошо виден сажевый след от керосинового топлива. Несмотря на сажу, керосин считается экологически чистым топливом, хотя самые чистые - водород-кислородные двигатели.



На определенной высоте выхлоп двигателя снова вызывает процессы конденсации в атмосфере, и от ракеты протягивается белый след. Обычно его ошибочно называют "инверсионным", хотя верный термин - "конденсационный".



Конденсационный след отбрасывает неожиданно контрастную тень. Такое нечасто удается увидеть на почти ясном небе.
Вообще с погодой повезло, но, говорят, там до 300 ясных дней в году. Зато гости из пасмурной Москвы порадовались увидев синее небо.



С ростом высоты конденсация прекращается, а форма струи пламени начинает меняться из-за изменения атмосферного давления.



Отделение боковых ускорителей. Невооруженным глазом их увидеть уже нельзя, даже через объектив не видел. Только на конденсационном следе появилось небольшое нарушение.



Постепенно ракета "уходит в точку", а белый полупрозрачный след теряется на фоне бледной облачной дымки. На фото, возможно, видны две створки головного обтекателя - две точки по сторонам дымного следа.



Ракета улетает очень быстро, оставляя грустное чувство от того как всё скоро закончилось. Возможно одно из достижений "великого пиарщика Маска" в том, что научив ракету садиться, он практически удвоил длительность ракетного шоу, что не может не радовать и создателей техники и простых зрителей.

Всем, кто мечтает увидеть пуск ракеты и не является профессиональным фотографом, могу посоветовать оставить фототехнику дома. Насладитесь этим зрелищем в полную меру своими глазами и кожей, оно стоит того! Может, только бинокль пригодится. Попасть на старт проще на Байконуре, туда водят туристические группы, на Восточном такого пока нет.

А спутники "Канопус-В" №4-5 и 26 иностранных малых космических аппаратов попутной нагрузки успешно выведены на заданные орбиты разгонным блоком "Фрегат". Все спутники вышли на связь.

Достойное завершение непростого для российской космонавтики года.

Увидеть пуск и показать его вам, мне позволило приглашение компании GKLaunch, которая создана для того, чтобы обеспечить "Союзу" коммерческий спрос на мировом рынке.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.

Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Вывоз ракеты перед стартом на Восточном



Накануне Нового года "Роскосмос" готовит запуск с космодрома Восточный двух спутников "Канопус-В" и попутных малых аппаратов. За три дня до старта подготовленную ракету вывозят на стартовый стол, и начинают завершающие предстартовые операции. Мне удалось увидеть и запечатлеть этот процесс.

Монтажно-испытательный корпус, где собирается ракета, огромен. В его масштабе даже 52-х метровый "Союз-2.1а" кажется совсем маленьким.



Ракета перемещается между МИКом и стартовым столом по железной дороге на платформе.



Приходят элементы ракеты из Самары тоже поездом. Следующая уже доставлена и ждет своего часа в 2019 году.



Восточный вобрал в себя весь предыдущий опыт других космодромов, с которых запускают "Союзы": Байконур, Плесецк, Куру. Монтажно-испытательный корпус построен так, чтобы не выходя из помещения можно было в одни ворота ввезти вагоны и платформы с элементами ракеты и спутниками, а из других ворот вывозить уже готовое к пуску изделие.



В плане Монтажно-испытательный корпус состоит из двух частей: для подготовки космических аппаратов - головной части - и для подготовки ракеты. О площадках где спутники готовят к запуску я уже рассказывал. Сегодня немного расскажу про средство, которое позволяет обойтись без железнодорожный перевозок между корпусами.



Это, т.н. "Трансбордер", его можно назвать "горизонтальным лифтом" или поперечной платформой, которая может двигаться по рельсам проложенным в связывающей корпуса галерее, и переносить грузы с одной железнодорожной линии на другую.

На сайте российского разработчика "Аскон", который создает программное обеспечение "Компас" для инженерного проектирования, удалось найти схемы, которые могут немного пояснить как действует эта система:



Я работу трансбордера в этот день не застал - ракета уже в полной сборке.

К моменту вывоза головная часть уже пристыкована к ракете, и закрыта слоем теплоизоляции, которая спасает спутники от 30-градусных амурских морозов. К ней подведены воздухопроводы системы термостатирования - это автономный "кондиционер", который поддерживает комфортную для спутников температуру под обтекателем во время перемещения от МИКа до места старта.



Сам "кондиционер" движется рядом, на соседней железнодорожной платформе.



Все работы в МИКе ведутся под присмотром видеокамер, пожарных датчиков и турелей системы пожаротушения.



Перед выездом - построение всего обслуживающего состава: железнодрожники, сотрудники Центра эксплуатации наземной космической инфраструктуры, пожарные, производители ракеты из РКЦ Прогресс, даже охрана в касках и бронежилетах (но без автоматов, в отличие от Байконура).



Наконец, ворота раскрылись и с улицы въехал тепловоз, для доставки ракеты к стартовому столу.



Работы начинают производить рано утром, до восхода солнца.



С одной стороны подсвечивала полная Луна.



А с другой - яркая Венера.



Движение происходит со скоростью 5 км/ч - поезд движется в сопровождении пешего эскорта.

Незадолго до стартовой площадки происходит перецепка - сначала тепловоз тянул, а отсюда будет уже толкать.



Башня обслуживания ракеты на стартовом столе уже сияет в лучах прожекторов.



Забавно, что за два года оттуда убрали девиз "Подними голову", который запустила предыдущая пресс-служба "Роскосмоса".

Фермы-опоры и мачты обслуживания воздевают к темному синему небу стальные "ладони", соскучившиеся по талии "Союза". Перед стартом они будут держать ракету над провалом газоотвода, и разойдутся в стороны под тяжестью противовесов, когда заработают ракетные двигатели.



Ракета проходит сквозь башню обслуживания.



Эта башня - тоже результат прежнего опыта, полученного на приэкваториальном космодроме во Французской Гвиане. Там совсем другой климат, но и там и здесь погода не всегда милостива к сложной технике и людям ее обслуживающим. Внутри башня не обогревается, но защищает от ветра и позволяет людям спокойнее готовить ракету к пуску.



Стартовый стол затихает в ожидании подъема ракеты и солнца.



Солнце показывается первым.



Луна медленно сползает за технические конструкции и скрывается в верхушках таежных деревьев.



Примерно через час после доставки ракеты начинается ее вертикализация.



Подъем осуществляет мачта на транспортной платформе. После успешной вертикализации стартовый стол закроет башня обслуживания и в течение трех дней там будет проходить подготовка старта.



Увидеть техническую магию космоса, и рассказать о ней вам, мне позволило приглашение компании GKLaunch, которая создана для того, чтобы обеспечить "Союзу" коммерческий спрос на мировом рынке.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.

Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Субкосмическая гонка



13 декабря частная космическая компания Virgin Galactic смогла запустить свой пилотируемый ракетоплан SpaceShipTwo на высоту 82 км, что технически соответствует безвоздушному пространству. Практически годом ранее, другая компания Blue Origin также успешно испытала в беспилотном полете свою ракетную систему доставки людей на высоту 100 км. Обе компании создают новый рынок космического суборбитального туризма, и надеются занять на нем значительную долю. Конкуренция подстегивает прогресс, и сохраняется интрига когда будет первый туристический полет.

Компания Virgin Galactic появилась в 2004 году, после успешного завершения конкурса Ansari XPrize в ходе которого создавалось техническое средство доставки людей на высоту 100 км. Эта высота считается официальной границей космоса, хотя американские военные и авиаторы считают, что технической границей космоса является высота около 81 км. Компания Scaled Composites под руководством инженера Берта Рутана смогла создать самолет-носитель WhiteKnight, и стартующий из под его крыла ракетоплан SpaceShipOne который сумел дважды за неделю достичь стокилометровой высоты.



Такое достижение считалось условием Ansari XPrize для получения приза в $10 млн, хотя разработка оказалась дороже в несколько раз. Целью конкурса являлось стимулирование конструкторской мысли, чтобы сделать космос доступнее для людей. На успех обратил внимание британский эксцентричный бизнесмен и миллиардер Ричард Брэнсон, который совместно с Бертом Рутаном основал компанию Virgin Galactic. Совместно они занялись созданием нового ракетоплана уже пассажирского, чтобы возить группу туристов за каждый полет.

Для создания ракетоплана предполагалось масштабировать — увеличить — прежнюю разработку. Новый самолет WhiteKnightTwo и ракетоплан SpaceShipTwo продемонстрировали публике в 2006 году, а первые испытательные полеты без включения двигателя начались в 2009 году. Примерно тогда же начали продавать билеты по $200 тыс. — точнее бронировали с небольшой предоплатой.



С аэродинамикой у Рутана всё получалось неплохо, но проблемы начались с ракетным двигателем. В целях безопасности выбрали довольно оригинальную схему без криогенных и токсичных компонентов, т.н. гибридного типа с жидким окислителем — закисью азота, и твердым резиновым горючим.

Полеты постоянно откладывались, на испытаниях двигателя в 2007 году погибло три инженера. Первые полеты с включением ракетного двигателя начались в 2013 году, и к следующему году стало ясно, что горючее не подходит — оно вызывало высокую вибрацию всего ракетоплана, что приводило к преждевременному отключению, и отмене подъема. Ракетоплан добрался только до 25 км.

В 2014 году Virgin Galactic решила заменить горючее с резины на пластик, но на испытании ракетоплан разрушился в воздухе на высоте 19 км сразу после включения ракетного двигателя.



Один пилот погиб, второй серьезно повредил плечо. По результатам расследования пришли к выводу, что причина аварии не в новом двигателе, а в ошибке погибшего пилота, который зачем-то перевел оперение в посадочный режим.

Начался тяжелый период в жизни компании. Клиенты, оплатившие предзаказы еще в 2000-х устали ждать полета. Американские надзорные авиационные организации обратили внимание на слабое соблюдение в Virgin Galactic требований безопасности полетов. Компании потребовались непредвиденные инвестиции. Спасли ситуацию Объединенные Арабские Эмираты: инвестиционный фонд Aabar вложил $280 млн за 32% компании при условии, что второй туристический космодром будет построен в ОАЭ.

На создание нового ракетоплана, повышение безопасности экипажа, модернизацию и сертификацию ушло еще четыре года. С апреля 2018 года начали испытания нового SpaceShipTwo с влючением двигателя. Набор высоты показал заметную динамику: 35 км, 52 км, и, наконец, 82 км в декабре. Дальше только космос. Ричард Брэнсон обещает первый туристический полет уже вначале 2019 года, но его обещания похожи одно на другое с 2009 года, так что будем ждать.



Правда теперь у Virgin Galactic есть дополнительный стимул — конкурент Blue Origin, которого десять лет назад никто всерьез не воспринимал.



Компания Blue Origin появилась еще раньше — в 2000 году, но вела себя не публично. Основателю компании — миллиардеру Джеффу Безосу огласка для привлечения инвестиций не требовалась. Компания что-то испытывала у Бэзоса на ранчо в Техасе, и не высовывалась раньше времени. Видео с первыми испытаниями стали публиковать только в 2013 году. Вертикальные полеты ракетных прототипов производились на высоту несколько сот метров. Тогда ожидалось, что ракетоплану Virgin Galactic остается несколько месяцев до достижения космоса, и Blue Origin казалась полным аутсайдером.



Однако неудачи SpaceShipTwo оправдали верность девиза Blue Origin: «Шаг за шагом яростно». Корабль New Shepard достиг космоса на три года раньше — в 2015 году, а ракета запустившая его совершила успешную вертикальную посадку.



Следующие два года ушли у Blue Origin на испытание всех систем, включая систему аварийного спасения. Первая ракета, с которой начались успешные полеты с достижением космоса, отправилась в музей после девяти полетов и мягких посадок. Вторая ракета и корабль New Shepard произвели два успешных полета, и технически полностью готовы к первым пилотируемым запускам.



Ожидается, что первые суборбитальные туристы полетят уже в 2019 году, но будут ли они пассажирами ракетоплана SpaceShipTwo или экипажем стартующей на ракете капсулы New Shepard еще неизвестно. Стоимость полета оценивается в $250 тыс хотя Blue Origin официально не объявляла цену на полет.

Для сравнения, «Роскосмос» возил туристов в 2000-е годы по ценам от $20 до $35 млн, но суборбитальный полет не идет ни в какое сравнение с орбитальным. Космические полеты с Байконура производились на несколько суток, тогда как суборбитальный полет предполагает посещение космоса на высоте больше 100 км в течение считанных минут или даже десятков секунд. Пребывание в состоянии невесомости — несколько минут против 8-14 суток на Российском сегменте Международной космической станции. Самая главная разница — в скорости, суборбитальный полет не предполагает достижения космической скорости — 8 км/с. SpaceShipTwo и New Shepard не разгоняются выше четырех скоростей звука, т.е. не достигают скорости даже 1,3 км/с.

Если сравнивать позиции каждой компании, то можно усмотреть немало сходства, несмотря на разницу выбранных технических решений одной и той же задачи:

- Обе компании основаны миллионерами c богатым бизнес-опытом до космоса. Известна даже фраза, приписываемая Ричарду Брэнсону: «Если вы хотите стать миллионером занимаясь космонавтикой, надо начинать миллиардером».
- Обоим компаниям потребовалось примерно 15 лет на разработку, испытание техники, и доведение до 95% готовности.
- Для отработки технологии потребовалось два летных образца.
- Разработка обошлась примерно в $500 млн.
- Каждая компания рассматривает туристический бизнес как первый шаг к более амбициозным проектам. Для Blue Origin — это разработка тяжелых и сверхтяжелых ракет, ракетных двигателей, освоение Луны. У Virgin Galactic тоже появился отдельный проект — сверхлегкая космическая ракета для запуска малых спутников из-под крыла самолета. Большая цель Ричарда Брэнсона — гиперзвуковые пассажирские межконтинентальные перелеты через космическое пространство.




Попыток создать суборбитальную туристическую систему было гораздо больше. В Ansari XPrize участвовало три десятка конкурсантов, включая российских разработчиков из КБ Мясищева, но после поражения в конкурсе многие отказались от попыток.



Появлялись другие, например, далеко продвинулся проект Lynx от компании XSOR, но и он замер на этапе создания первого летного образца двухместного ракетоплана. В России сейчас создается туристическая суборбитальная система компанией «Космокурс», но у нее достижение космоса ожидается не раньше 2025 года, объем инвестиций предполагается в размере $100 млн.

На фоне других попыток, успехи Virgin Galactic и Blue Origin очевидны, но главный вопрос в емкости туристического рынка. Примерно 600 человек оформило предзаказ Virgin Galactic за 10 лет продажи билетов, и какая-то часть отказалась от полета из-за аварии и долгого ожидания. Данное количество выкупленных билетов покроет примерно треть инвестиций на разработку, а дальнейшие экономические перспективы остаются туманными. Видимо поэтому каждая компания рассматривает свой туристический бизнес лишь как первую ступень к развитию технологии и дальнейшему освоению космического рынка. С другой стороны, если первые успешные полеты сформируют новый массовый рынок, развлечение станет еще одним способом коммерциализации космоса, и откроет путь инвестициям в еще более сложные формы космического туризма: орбитальные отели, полеты к Луне и на Луну.

zelenyikot

Материально поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon нажав на кнопку:


Другие способы
оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Первая ступень Falcon 9 села ̶в̶ ̶л̶у̶ж̶у̶ мимо посадочной площадки



Неудачное возвращение первой ступени Falcon 9 после успешного запуска грузового космического корабля Dragon к МКС.
Ракета при спуске вращалась вокруг своей оси, что для нее не характерно. Основатель SpaceX Илон Маск сообщил в twitter, что предполагаемая причина аварии - заклинивший насос гидропривода решетчатых стабилизаторов. Система управления пыталась парировать вращение при помощи азотных двигателей на сжатом газе, но справиться с ним не удалось почти до самой поверхности океана у берегов Мыса Канаверал.



Для этой ступени полет был первым.

На этой записи видно происшествие на 4:50, которое привело к нарушению ориентации и закрутке ракеты, незадолго до приземления:



Видео приводнения с бортовой камеры:



Ракета приводнилась на мелководье и упала, но взрыва и серьезного повреждения не произошло. Илон Маск предположил, что ее удастся достать и использовать в одном из космических запусков, но пока не ясно это он пошутил или всерьез.

zelenyikot