Раздел: Космос

Проводы плавучей атомной электростанции из Мурманска



Я, наконец, дописал книгу и сдал в издательство, и теперь возвращаюсь в блог. Для начала отдаю старые долги, и рассказываю как в августе 2019 года оказался на борту плавучего энергоблока «Академик Ломоносов», который входит в состав Плавучей атомной электростанции Росатома.

На создание «Ломоносова» Росатом вдохновил опыт применения атомных реакторов морского базирования, полученный американской и советской стороной еще во времена холодной войны. Иногда, вместо морских походов, ледоколы в порту становились источником электроснабжения береговых поселений. В "Росатоме" решили, что это можно сделать отдельным предложением и вывести на международный рынок.

Сейчас «Академик Ломоносов» рассматривается как прототип АЭС для гражданского применения в разных странах. Заработать на первой станции Росатом не планирует, а использует ее для испытания технологий и с рекламными целями — для демонстрации возможностей потенциальным заказчикам.

Плавучий энергоблок строили в Санкт-Петербурге, и однажды мне довелось увидеть его и там.

В Мурманске станция уже предстала в парадной раскраске и с заправленным реактором.



По случаю отправки «Ломоносова» на постоянное место работы Росатом устроил большую пиар-акцию: десятки журналистов и блогеров участвовали в экскурсии по станции, брали интервью со специалистами, запрашивали подробные комментарии.



Судя по всему, многие запреты и нормы секретности удалось снизить чтобы дать возможность рассказать и показать людям результат долгой работы.



И даже было немного жалко росатомовских коллег когда новостные ленты в то же время занимал «робот Федор». Космический полет дистанционно управляемого манекена показался российским СМИ важнее ПАТЭС, хотя экономическое, научное и техническое значение «Ломоносова» невравнимо выше.

Экипаж ПЭБ ПАТЭС, составляет 78 человек. И на «Ломоносове» приготовлено всё необходимое для их полноценной работы. Например тренажерный зал.



Спортплощадка.



Бассейн (говорят, по праздникам в него даже наливают воду).



Сауна.



Сам реактор имеет замкнутый контур охлаждения, поэтому ни в душ, ни в бассейн, ни в океан за бортом вода из него не попадает.

Жилые каюты не отличаются от обычных корабельных, всё по-спартански, никаких излишеств.



Капитанская чуть просторнее, но мебель и уровень комфорта тот же, что и у экипажа.



Только у капитана каюта еще и рабочий кабинет, поэтому разделена на две условные части.



Сквозь окна и мурманскую августовскую хмарь просматривался грустный «Адмирал Кузнецов» у ремонтной верфи. Туда он попал после нашумевших и надымивших заморских походов. И после затопления плавучего дока, ситуация с ним совсем сложная. В декабре 2019 года на нем еще произошел пожар, но мы успели увидеть его раньше.



Экскурсия по плавучей станции продолжалась. Мы прошли его узкими коридорами.



Спустились на несколько уровней.



Выбрались на палубу.



Оценили монументальность якоря.



К сожалению, в сам реакторный отсек атомной станции впускали далеко не каждого, зато всем показывали машинный зал.



Указывая на кожух турбины с логотипом питерской «Электросилы» наш инженер-экскурсовод утверждал, что при производстве плавучего энергоблока использовались только российские комплектующие.



Я не стал вмешиваться в его убедительный рассказ, хотя в этот момент стоял у приборного щитка с большим шильдиком Made in Germany.

Российское происхождение скотча, которым заматывалась теплоизоляция труб атомной электростанции, также вызывало сомнения.


(На самом деле это цветовая маркировка трубопровода, а не последний контур безопасности).

Зато российское происхождение иконы у пульта управления энергоблоком сомнений не вызывает.


Конечно, непривычно видеть на высокотехнологичном объекте продукт художественного творчества с тысячелетней историей, на атомной или космической станции. Но я стараюсь относиться к этому спокойнее: с одной стороны это дань современной государственной идеологии, с другой — средство психологической разгрузки для тех участников экипажа, кому это важно.

Могу лишь обратить внимание, что Росатом не старался скрывать ни обмотанные скотчем трубопроводы, ни иконы "на торпеде", ни Made in Germany. Хотя ехидные комментарии дотошных блогеров и их читателей вполне ожидаемы. Для меня, как специалиста по связям с общественностью, эта искренность значит очень много.

Пульт управления напоминал уже виденный мною зал Ростовской АЭС, хотя и меньше в несколько раз.



Уникальным индикатором, которой не встретишь ни на одной сухопутной АЭС, выделяется корабельный уровень, показывающий интенсивной морской качки.



На следующий день после экскурсии нам предоставили возможность проводить «Академик Ломоносов» в последний Северный морской путь.

Плавучий энергоблок не приспособлен для самостоятельного передвижения по морю. Как нам объяснили, он относится к «судам вертикального перемещения», то есть самостоятельно может управлять только глубиной осадки. Через летний Ледовитый океан «Ломоносов» проводился мощными буксирами под присмотром двух дизельных ледоколов «Диксон» и «Новороссийск».

Для хороших проводов блогерам выделили экскурсионный катер, который на особом счету в Мурманске, о чем имеет соответствующую мемориальную табличку.



Наш катер выдвигался от места стоянки первого атомного ледокола, а сейчас действующего музея (уже не атомного) «Ленин».



«Ломоносов» же стартовал от базы Росатомфлота в нескольких километрах, и пока до него добирались могли насладиться мурманскими пейзажами и проплывающими кораблями.



Показалось...



Росатомфлот — это подразделение Росатома, которое заведует ледоколами с ядерными энергетическими установками. Они занимаются и проводкой судов через льды, и научной деятельностью и доставляют туристов до Северного полюса.



В Мурманске они базируются и ремонтируются.



Рядом стоит и серая громада «Адмирала Кузнецова».



«Академик Ломоносов» из Кольского залива перемещался сразу несколькими малыми буксирами, которые потом передали эстафету другим более мощным, готовым к непростому переходу через Северный ледовитый океан.





Момент передачи эстафеты мы уже не увидели, зато смогли увидеть буксировку уже с «другой стороны» — во время прибытия ПЭБ ПАТЭС на Чукотку двумя неделями спустя, но это уже отдельная история.



zelenyikot

P.S. Не знаю, что на этом фото, но искренне надеюсь, что ППЦ происходящий сейчас во всем мире не результат его разгерметизации:



Поддержите мою работу над книгами и блогом о космосе через сервис Patreon.
Купить книгу.


Лекция: Колонизация Марса



В начале марта побывал в Университете Иннополис в Татарстане и рассказал слушателям некоторые подробности о полетах, колонизации и терраформировании Марса. Есть ли жизнь на Марсе, можно ли до него долететь и что мешает этому, насколько опасна радиация, возможно ли сделать планету более пригодной для жизни.

zelenyikot

При запуске спутников Starlink разрушился двигатель первой ступени ракеты



Компания SpaceX продолжает развитие своей спутниковой группировки Starlink для глобального интернета. Сегодня прошел шестой удачный запуск шестидесяти аппаратов, даже несмотря на разрушение двигателя первой ступени.






Авария произошла за несколько секунд до разделения первой и второй ступени ракеты Falcon 9. Разрушенный двигатель не помешал выведению спутников, но вернуть первую ступень не удалось. Это был её рекордный пятый полет.

На видео трансляции виден «хлопок» в районе двигательного отсека. Также на этапе возвращения первой ступени, в момент включения двигателя для входа в плотные слои атмосферы (entry burn), видно отделение какого-то элемента ракеты. Впоследствии трансляция с первой ступени оборвалась.



В данном случае можно предполагать разрушение двигателя из-за большой выработки его ресурса, что порождает новые вопросы относительно перспективы многоразовых космических систем. Однако, для SpaceX это всё еще отработка новой технологии, и выявление пределов возможности их двигателей. В предыдущем запуске Starlink также не удалось вернуть первую ступень, но по другой причине.

Напомню: ни одна компания или госпредприятие в мире сегодня не обладает технологией многоразового использования первых ступеней ракеты. Ближе всего — технология возвращения твердотопливных ускорителей Space Shuttle, но их полеты прекращены в 2011 году. Похожую технологию развивает компания Rocketlab для своих сверхлегких ракет Electron, но там предполагается аэроподхват вертолетом, а не посадку на двигатели как у SpaceX.

zelenyikot

Орбитальное обслуживание — фантастика ставшая реальностью



25 февраля 2020 года на расстоянии 36 тысяч километров от Земли космический аппарат MEV-1 сблизился с телекоммуникационным аппаратом Intelsat 901 и схватил его, чтобы вернуть на «правильную» орбиту. Это должно продлить жизнь старому спутнику еще как минимум на пять лет. По просьбе «Медузы» рассказал насколько важно это достижение для космонавтики и космической экономики.

Идея о том, что работающие в космосе аппараты придется ремонтировать не нова, почти в каждом фантастическом произведении про космические перелеты есть эпизод с ремонтными работами в вакууме. Поначалу ремонт, дозаправку, возвращение, а при необходимости и захват космических аппаратов возлагали на людей. Для этих целей в том числе предполагали использовать орбитальные самолеты Dyna Soar и «Спираль», и на практике опробовали в экспедициях Space Shuttle. Наиболее известен ремонт и модернизация космического телескопа Hubble, хотя шаттлы выполняли и другую похожую работу.

Современные спутники могут работать на орбите по два десятка лет и даже больше. Надежность космической электроники уже давно не является главным ограничителем их срока эксплуатации: сейчас на время жизни аппарата влияют прежде всего торможение о верхние слои атмосферы, а на высоких орбитах — расход топлива.

Разумеется, операторам спутниковых услуг выгодно, чтобы их аппараты работали как можно дольше. Продление работы аппаратов может стать доходным бизнесом с десятками клиентов, ведь каждый год работы спутника приносит оператору десятки миллионов долларов. Например, теперь Intelsat 901 с присоединенным MEV-1 не будет выведен из строя, а прослужит еще примерно пять лет. А затем MEV-1 отправится продлевать жизнь другому аппарату.



Как правило, спутники Земли движутся по видимому небосводу, когда вращаются вокруг нашей планеты. Но на высоте примерно 36 тысяч километров спутник оборачивается вокруг Земли ровно за 24 часа — то есть за то же время, за которое Земля обращается вокруг собственной оси. Если при этом он движется в плоскости экватора, то при взгляде с Земли будет казаться, что спутник стоит всегда на одном и том же месте.



Орбита такого типа называется геостационарной (ГСО), и она особенно выгодна для телевещания и передачи данных, поскольку только на ней источник радиосигнала «висит» в одной точке, выступая постоянным ретранслятором, и может пересылать информацию на целое полушарие планеты.

Положение геостационарного спутника называют «точка стояния», и ее удержание требует топлива. Когда баки пустеют, спутник отправляют чуть дальше от Земли, на так называемую «орбиту захоронения», где он не будет работать, но и не будет мешать следующим поколениям аппаратов на ГСО. Так происходит даже в том случае, если во всех других отношениях (помимо количества топлива) аппарат полностью технически исправен.

Таким образом, на орбите захоронения вокруг нашей планеты постепенно формируется рукотворное кольцо, и астрономы-любители иногда снимают этот бесконечный хоровод — хотя до красоты колец Сатурна нам пока далеко.



История MEV-1 — не первый пример технического обслуживания на орбите. Однако до сих пор оно всегда требовало участия человека и, как следствие, значительных ресурсов.

До того как началось обслуживание беспилотных спутников, человеческие руки помогли спасти американскую станцию Skylab и советский «Салют-7».



Дальнейший опыт показал, что ремонт — одна из самых важных ролей человека в космосе, которую пока заменить не удавалось. Антропоморфные роботы Robonaut и «Федор» запускались на Международную космическую станцию с целью оценить их перспективы в замене человека — но в космосе они оказались скорее бесполезными игрушками чем реальной заменой человека.



Существенно больше пользы на МКС принес роботизированный манипулятор Dextre, установленный на руке-кране Canadarm 2. Его доставили на МКС в 2008 году и с тех пор он работает на внешней части станции. С его помощью запускаются малые космические аппараты с американского сегмента МКС и проводятся несложные технические операции, например, размещается полезная нагрузка и заменяется некоторое оборудование.

К сожалению, любая работа с участием человека в космосе несоизмеримо дороже любого спутника. То есть технически ремонт на орбите возможен уже сейчас, но сделать его экономически целесообразным для коммерческих спутников раньше не удавалось. До настоящего времени.

Сложности здесь начинаются еще до начала ремонта, ведь прежде всего надо пристыковаться к свободно летающему аппарату.

Первая полностью автоматическая стыковка двух космических аппаратов прошла еще в 1967 году между советскими «Космос-186» и «Космос-188». По сути это были два беспилотных варианта кораблей «Союз». С тех пор и по сей день уже российские «Союзы» стыкуются со станциями автоматически. Но даже сейчас в таком случае в корабле сидит человек, готовый перехватить управление в случае нештатной ситуации, и корабль со станцией оборудованы необходимым для ручной или автоматической стыковки оборудованием: узлами и системой сближения.

Первый эксперимент по сближению, стыковке и обслуживанию одного автоматического аппарата другим проводился еще в 2007 году. На низкой околоземной орбите аппарат Orbital Express разделился на две части, которые разлетелись на 400 км, а потом одна догнала вторую, захватила её манипулятором и произвела детальный осмотр камерой на другой «руке».



Также на Orbital Express опробовали замену бортового компьютера и переустановку программного обеспечения.

Однако о коммерческом использовании этой технологии речи не шло — разработка поддерживалась в США на деньги военного агентства DARPA, а для военных тема орбитального обслуживания, кроме заправки и ремонта своих спутников, была интересна еще и потенциальной возможностью захвата и подключения к орбитальным коммуникациям противника.

Что касается не просто стыковки, но и орбитальной заправки, то эта технология отрабатывалась на МКС c 2013 по 2018 годы. В ходе испытаний робот Dextre имитировал заправку спутника: перерезал проволочную пломбу «бензобака», сворачивал заглушку, накручивал переходник для заправки и заправлял «спутник» топливом. С токсичным жидким топливом все прошло успешно, а вот с криогенным метаном начались проблемы, которые не удалось решить до сих пор. Однако даже успешные эксперименты были очень далеки от коммерческого применения, хотя и приближали к нему.



Всерьез о заправке в космосе именно как о бизнесе задумалась канадская компания MDA в 2011 году. Она сразу обозначила свои приоритеты: сначала отработать технологию на госконтракте, а потом уже предлагать ее как коммерческую услугу. Заказа пришлось ждать долго, пока DARPA развивала свой отдельный проект Phoenix. Идея DARPA была еще более радикальна, чем у MDA — военные хотели создавать на орбите «спутники-Франкенштейны» из доставляемых новых модулей и старых деталей, которые уже свое отслужили.



В конечном счете, проект Phoenix переименовали в Robotic Servicing of Geosynchronous Satellites, а контракт на разработку спутника-ремонтника получило американское подразделение MDA. По некоторым оценкам, на разработку потрачено более 200 миллионов долларов, хотя аппарат так и не полетел.

Тем временем, конкуренты MDA из компании ATK (потом они стали Orbital ATK, а затем вошли в концерн Northrop Grumman) сделали свою систему: Mission Extension Vehicle. Их решение оказалось проще всех предыдущих — оно практически не нарушает конструкцию обслуживаемого аппарата и не предполагает заправки. Обслуживающий аппарат просто закрепляется на спутнике, орбиту которого нужно исправить, и становится на время его частью.





Northrop Grumman не разглашает стоимость MEV-1, поэтому сейчас сложно оценить экономическую эффективность такого бизнеса. Впрочем, аппарат создавался на серийной спутниковой платформе, а использующаяся в нем система стыковки максимально проста — никаких манипуляторов и заправочных кранов. Фактически это буксир, а не заправочный танкер. К тому же аппарат запускался попутно на российской ракете «Протон-М», что также позволило сэкономить.

Благодаря электроракетным двигателям платформа «спасателя» имеет больше возможностей перемещения по сравнению с аппаратами на химической тяге. И, конечно, спутники MEV существенно дешевле телекоммуникационных аппаратов, которые они призваны обслуживать — стоимость последних составляет около 200-300 миллионов долларов. Впрочем, нельзя исключать, что Northrop Grumman претендует на будущие государственные контракты, и на первом испытании позволила себе демпинг.

Хотя успех MEV-1 очевиден, его влияние на коммерческий рынок имеет двойственное значение. Он помогает операторам спутников, но подрывает бизнес их производителей. Тут как в автопроме — никто не заинтересован в выпуске вечной машины, поскольку не хочет терять будущих покупателей. Производители телекоммуникационных спутников и так находятся в кризисе: спрос падает из-за распространения оптоволоконных наземных сетей, а аппараты на орбите часто превышают свой рабочий ресурс. Кроме того, грядут перемены из-за низкоорбитальных группировок глобального спутникового интернета OneWeb и Starlink, поэтому конкурирующим с ними геостационарам придется нелегко.

Подготовлено для Meduza, публикуется с авторскими правками.
zelenyikot

Поддержите мою работу над книгами и блогом о космосе: Patreon.
Купить книгу.
Заказать лекцию.

Куда лететь «Роскосмосу»



«Роскосмос» на распутье. С одной стороны, государство не обещает повышения финансирования космической отрасли. С другой – уходят прежние иностранные заказчики: американские астронавты собираются пересесть в свои корабли, коммерческие заказчики уже перешли с «Протонов» на Falcon 9, замена российскому двигателю РД-180 уже проходит испытания, французы готовят к запуску Ariane-6 – конкурента «Союза-СТ». Последний крупный контракт на 20 ракет со спутниковым оператором OneWeb только переходит в активную фазу, а сам заказчик испытывает проблемы доверия инвесторов и откладывает запланированные пуски. На все это накладываются политические факторы вроде запрета Пентагона на запуски российскими ракетами коммерческих телекоммуникационных спутников.

Любой здраво оценивающий ситуацию в нашей космонавтике понимает, что ситуация кардинально меняется. Пока еще можно иронизировать над авариями американских кораблей, но времени для шуток остается немного: счет идет уже не на годы, а на месяцы. С сохранением текущего уровня госфинансирования нашей космонавтике грозит вялотекущая деградация, утрата компетенций и конверсия – перевод производства на решение земных задач.

«Роскосмос» пытается спасти ситуацию при помощи запуска «туристов» из ОАЭ или Турции. Усердие его главы Дмитрия Рогозина в продвижении этой услуги на международной арене заслуживает уважения, но эти успехи не способны закрыть даже на четверть открывающуюся после ухода американцев финансовую дыру.



Единственное реальное спасение, которое видит для себя «Роскосмос», – кратное увеличение госфинансирования. Нашей космонавтике нужно как минимум в 1,5 раза больше средств, чтобы уверенно стоять на ногах и отдышаться от постоянных реорганизаций и оптимизаций, чтобы просто выполнить федеральную космическую программу до 2024 г.: разобраться с долгами Центра им. Хруничева, достроить МКС, запустить три аппарата на Луну, закончить летные испытания «Ангары»... А чтобы начать развитие, денег нужно в 2 раза больше: сделать новый космический корабль и новую линейку ракет, достроить «Восточный», перевести спутники на отечественную электронно-компонентную базу, начать новый этап фундаментальных космических исследований с современными задачами, а не теми, которые тянутся еще из 1980–1990-х. Но это все в мечтах представителей отечественной космической отрасли, там же где возрождение «Бурана», обитаемая база на Луне и полет на Марс.

У государства нет денег на реализацию этих мечтаний, потому что в других ведомствах тоже есть мечтатели. Космонавтика России не сможет расти интенсивнее ее экономики, если не придумает чего-то радикально нового и важного не только для «Роскосмоса», но и для всей страны. В последние годы таких масштабных проектов в «Роскосмосе» родилось целых три: пилотируемая лунная программа, глобальная сеть низкоорбитального спутникового интернета «Эфир» и многофункциональная спутниковая система «Сфера».

Тяжесть Луны и «Эфира»

Полет российских космонавтов на Луну или хотя бы в окололунное пространство способен загрузить работой простаивающие мощности КБ и предприятий «Роскосмоса» на 10 лет вперед. Ведь нужны сверхтяжелая ракета масштаба прошлых Н-1 или «Энергии» и новый межпланетный космический корабль. Если создать еще свою окололунную посещаемую станцию, то будет вообще замечательно – не единичный полет, а целая сага с регулярным посещением на годы или десятилетия. Проблема у этого проекта только одна: новый корабль и гигантская ракета больше ни для чего не нужны, кроме полета к Луне и обратно. И все ради повторения достижения, которое американцы совершили 50 лет назад.



В расчете на лунный госконтракт Рогозин почти уверовал в теорию лунного заговора – так появляется надежда оказаться на Луне первыми. Даже поздравление с 50-летием высадки человека на Луне от имени «Роскосмоса» написано так, что непонятно, имеется ли в виду полет на Луну или съемки в Голливуде. Однако президент Владимир Путин неоднократно публично заявлял, что не сомневается в реальности программы Apollo. Недавно эскизный проект сверхтяжелой ракеты «Роскосмоса» снова завернули из-за недостаточной обоснованности. По некоторым оценкам, лунная программа обойдется России от 0,7 трлн до 1,5 трлн руб., что означает увеличение бюджета «Роскосмоса» в 1,5–2 раза. Значение для страны, в представлении «Роскосмоса», тут только одно – утереть нос американцам.

Проект «Эфир» – сеть из нескольких сотен спутников для предоставления интернета по всему миру – презентовало еще предыдущее руководство «Роскосмоса».



Для его разработки и запуска «Роскосмос» предполагал активно привлекать внебюджетное финансирование. Поначалу называлась сумма в 300 млрд руб., потом она только росла, но инвесторов не нашлось. Экономические перспективы проекта иллюзорнее с каждым днем: в конкурирующей системе SpaceX Starlink уже налажено массовое производство спутников и 300 из них запущены, второй конкурент OneWeb провел летные испытания первый спутников и в феврале запустил серию из 34 аппаратов. На подходе проекты от Amazon, Samsung и других желающих, кто в искусстве продажи товаров и услуг на глобальном рынке преуспел больше «Роскосмоса». В планах «Эфир» должен стать глобальной услугой и приносить доход от иностранных пользователей, но в возможности «Роскосмоса» продать услугу не государству, а миллионам пользователей никто из инвесторов всерьез не поверил.

Проект «Сфера» еще эфемернее «Эфира», хотя и более материален, поскольку «Роскосмос» считает его первым этапом все существующие российские невоенные спутники. Судя по описаниям, больше полутысячи спутников «Сферы» должны делать вообще все сразу: фотографировать Землю, раздавать интернет, слать навигационные сигналы ГЛОНАСС и проч. Фактически «Сфера» – это программа обновления российской спутниковой группировки гражданского назначения и перевод спутникостроительной отрасли на новый технологический уровень. Однако попытка представить ее как некую единую систему, которая обещает серьезные выгоды государству, выглядит профанацией. Для каждой задачи – съемки Земли, передачи данных, навигации – нужен свой аппарат, свое наклонение и высота орбиты, своя программа полета, и унифицировать все задачи невозможно.



В проекте «Сфера» надеется поучаствовать «Газпром космические системы», правда не в роли инвестора, а в роли подрядчика – изготовителя беспрецедентно большого количества спутников системы передачи данных «Марафон». Странно, что «Роскосмос» соглашается на такой увод заметной части потенциального денежного пирога. «Роскосмос» пытается заинтересовать «Сферой» и Китай, но реально наша космонавтика уже практически ничего не может предложить восточному соседу. По ракетной технике он нас уже почти догнал, а по электронике – далеко впереди.

«Сфера» оценивается в 1 трлн или более рублей. Перспективы проекта туманны, хотя и более реальны, чем полеты на Луну. В любом случае «Роскосмос» будет заниматься плановым обновлением спутниковой группировки по прежним программам, поэтому значительные средства все равно будут выделены, даже если и не называть это «Сферой». Главная проблема «Сферы» та же, что и у лунной программы, – непонятно, зачем она нужна стране. «Роскосмос» может ссылаться в презентациях на «мультипликативный эффект в развитии новых технологий и экономики Российской Федерации», но не может объяснить понятным языком, как этот проект поможет в решении текущих экономических и социальных проблем страны.



Что выбрать

Что же выбрать «Роскосмосу»? Простого ответа нет и не будет, но, на мой взгляд, стоит поучиться у своей же истории. Предыдущей масштабной сверхзадачей нашей космонавтики была программа «Энергия-Буран». Космический челнок достиг поставленной цели – показал американцам, что русские тоже так могут. Но с практической точки зрения система оказалась совершенно бесполезной – СССР имел все возможности запуска грузов и людей и без космического самолета. «Энергия-Буран» рассыпалась, как СССР, но осталось то, что называют заделом. Задел «Энергии» стал российско-украинско-американским проектом «Морской старт», украинской ракетой «Зенит» и их же самолетом «Мрiя», он же стал современной гордостью «Роскосмоса» – двигателями РД-180 и РД-171. Ракету «Ангара» тоже можно считать внучкой «Энергии». Задел «Энергии» и «Зенита» сейчас собираются превратить в будущую сверхтяжелую лунную ракету. То есть бесполезный в момент его создания проект стал полезен в будущем и кормит следующие поколения ракетостроителей уже третий десяток лет. Однако много усилий было в прямом смысле «зарыто в песок»: испытательные мощности в Подмосковье превращены в склад, а стартовый комплекс на Байконуре в лучшем случае станет музейным комплексом, в худшем – будет разобран на металлолом.

С учетом опыта «Энергии-Бурана» «Роскосмосу» стоит задуматься над проектом, который не просто закроет сегодняшние дыры в бюджете и позволит нынешним директорам досидеть до пенсии. Нашей космонавтике нужен проект, который станет базой развития на следующие полвека. Главные проблемы отрасли
- недозагруженность мощностей (люди и заводы могли быть в 2 раза больше, но госзаказ есть только на первую половину, поэтому приходится заниматься конверсией: газопроводами, трамваями, пивзаводами);
- зависимость от советских технологий (нет средств сделать с нуля, так как старое пока работает и его использование дешевле);
- зависимость от иностранной электроники (космонавтика заказывает слишком мелкие партии, чтобы отечественный производитель под нее создавал специально новые и современные элементы);
- кадровые проблемы из-за отсутствия заметного развития, низких карьерных перспектив и низкой оплаты труда;
- катастрофическая бюрократизация и зарегламентированность всей отрасли.

Именно эти проблемы должен решать новый российский космический сверхпроект, и, на мой взгляд, к цели ближе всего «Сфера». Но проект должен выполнять и более важные государственные функции, которые покажут Кремлю реальную потребность выделения бюджетных средств. «Роскосмос» же попытками представить себя лидером мировой космонавтики сам загоняет себя в логическую ловушку: если у вас все так хорошо, зачем вам больше денег? Если бы он признал проблемы и указал убедительный путь выхода из них, глядишь, что-то и сдвинулось бы с нынешней опорной орбиты.

Материал подготовлен для газеты «Ведомости»
zelenyikot

Куда бежать, когда некуда бежать?



Китайский коронавирус ежедневно обновляет свои рекорды распространения, и хотя в мире от обычного гриппа и ожирения гибнет намного больше людей, угроза эпидемии заставляет напрягаться медиков всех стран. Отменяются авиарейсы, закрываются границы, а в Китае карантину подвергаются города-миллионники. Будем надеяться, распространение вируса пойдет на спад, и он останется в истории в числе больше распиаренных чем реально опасных «атипичных пневмоний» и «птичьих гриппов». Но сегодняшние события позволяют задуматься о будущих перспективах человечества в противостоянии подобным угрозам.

Думаю, коронавирусная истерия так или иначе уже коснулась каждого: из лент соцсетей, с телеэкрана или печатной прессы. И, думаю, каждый уже задумался что он будет делать, когда в его городе начнут приостанавливать работу школ и детских садов, а на улице появятся "космонавты» с носилками в герметичных мешках.



Наверняка, в большинстве случаев это либо «отсидеться дома», либо «уехать на деревню к бабушке». Но с каждым годом второй способ кажется всё менее надежным.

Эпидемии Средних веков, независимо от возбудителя, развивались примерно в одних условиях: антисанитария, скученность жителей городов и активные торговые связи. С развитием медицины, освоением дезинфекции, вакцинации и введением санитарных норм и гигиены прежние угрозы к XIX веку пошли на спад. Однако «испанский грипп» взял реванш в XX-м веке, когда Первая мировая война серьезно измотала индустриально развитые страны. Впоследствии же широкое вакцинирование добило некоторые прежние инфекции или серьезно снизило опасность их распространения.

Сегодня мировой войны нет, медицина радует постоянными успехами, но плотность населения мира постоянно растет, торговые связи и мировой туризм достигли несопоставимых с прежними временами масштабов. Толпы китайских туристов можно встретить и за Полярным кругом, и в столице любой страны и в родной деревне. Поэтому медики так внимательны к любой опасности эпидемии или пандемии.

Наиболее эффективным средством остановки распространения заболевания является карантин. Если вирус или бактерия не может найти нового носителя, то дальше зараза не пройдет. Но современный мир дает множество средств прорвать заслоны: автомобили, поезда, корабли, самолеты... Еще один заметный фактор — безответственные люди, допускающие лечение гомеопатией, сознательный отказ от прививок, ГМО-фобию, и, подчас, полное отрицание научных знаний. Такая антисанитария XXI века.

Отсюда вырастает проблема, которую уже не решить карантином города или страны. На очереди — планетарный карантин.

Предприниматель Илон Маск за последние годы стал самым активным популяризатором идеи расселения человечества на соседнюю планету — Марс. По его словам «человечество должно стать мультипланетным видом», для чего предлагается построить на Марсе город на 10 млн человек. Сейчас компания SpaceX занимается разработкой межпланетной пилотируемой системы Starship для регулярных полетов на Марс. К сожалению, пока технические и финансовые успехи SpaceX далеки от необходимых в достижении заявленных целей.





Немного лучше с деньгами у самого богатого человека на Земле Джеффа Безоса — владельца компании Amazon. Его другая компания — Blue Origin разрабатывает многоразовые ракеты с той же целью, что и SpaceX — для снижения стоимости доступа в космос и развития космической экономики. Безос не фанатеет от Марса как Маск, но также видит пути для распространения людей в космос, по его мнению будущее за орбитальными городами и вынесением тяжелой промышленности за пределы Земли. Так или иначе, оба предложения указывают на возможность создания относительно независимых от Земли колоний людей.



С технической и научной точки зрения, строительство города на Марсе вполне реально. Никаких физических препятствий этому нет. Даже пресловутая космическая радиация не препятствует полетам до Марса и обратно в кораблях современного типа. На поверхности Марса условия для человеческого организма и техники более комфортные чем, на высоте 400 км над Землей, где более двадцати лет летает Международная космическая станция. То есть, летать в космос мы умеем, жить в космосе мы умеем. Осталось решить главный фундаментальный вопрос: зачем это делать?

Сегодня пилотируемая космонавтика выполняет прежде всего задачи престижа и пропаганды — как и 60 лет назад. Страны, запускающие людей в космос, таким образом демонстрируют свое превосходство над странами, что не имеют такой возможности. Для этих целей хватает околоземной орбиты и единичных запусков, в крайнем случае — посещения Луны. Город-миллионник на Марсе или на орбите Земли для пропаганды избыточен.



Никаких научных или экономических задач сегодняшнего человечества такое колоссальное строительство также не решит. Добыча полезных ископаемых в космосе самой Земле не нужна, т.к. у нас всё есть. Орбитальное производство пока тоже не актуально из-за высокой стоимости производимого продукта и отсутствии у такого продукта каких-либо уникальных свойств, недостижимых на Земле. Эксперименты по созданию уникальных материалов или лекарств велись на орбитальных станциях «Салют» и «Мир», на Skylab и Space Shuttle, ведутся и на МКС, но пока «золотой жилы» не нащупали. Перспективная идея последних лет — обработка данных в космосе. Она привлекает интерес Джеффа Безоса, т.к. он занимается таким бизнесом и на Земле, но пока стоимость серверного времени в космосе на порядки превосходит земные аналоги.

Еще один мотив, который вспоминают в рассуждениях о расселении человека в космос — безопасность. Не хотелось бы чтобы человечество повторило судьбу динозавров. Поэтому крупные астероиды уже под наблюдением, и угрозы с их стороны в обозримой перспективе нет, несмотря на все обещания РЕН ТВ.

А вот опасность глобальной эпидемии для человеческого вида можно снизить, если у человечества будет «бэкап» — резервная копия, отделенная стерильным космосом от очага заражения. Правда, что в случае с угрозой падения астероида, что в случае с эпидемией, колонизация не даст безопасности каждому человеку по отдельности, она лишь повысит вероятность выживания человека как вида.

Чтобы спасти человечество от земного корона- и всех прочих вирусов, человечеству нужно самому стать вирусом Солнечной системы, а затем Галактики и всей Вселенной!

К сожалению, общевидовые интересы не приоритетны для каждого отдельного землянина или государственных объединений. Поэтому маловероятно, что в ближайшее время начнется «стройка века» на околоземной орбите или на Марсе под эгидой ООН с единственной целью — сделать «запасное» человечество.

Сейчас нам стоит надеяться на успехи медицины и генной инженерии, мыть руки после поездки в метро, и держать медицинскую повязку наготове, поскольку свалить с этой планеты не удастся. По крайней мере пока.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreonили российский аналог - boosty.
Другие способы оказать поддержку.


Через полчаса: важное испытание корабля SpaceX



На 18:00 МСК начнется трансляция одно из самых важных испытаний пилотируемого корабля SpaceX Crew Dragon - системы аварийного спасения. Так называемый In-Flight Abort Test должен показать, что корабль может спасти экипаж в случае взрыва ракеты на этапе работы первой ступени. Однажды у SpaceX происходило такое с ракетой Falcpn 9, поэтому такое испытание - ключевой шаг к пилотируемым полетам корабля.

По схеме полета, ракета с кораблем стартует как обычно, но на высоте около 30 км сработают ракетные двигатели Super Draco и Crew Dragon отделится от ракеты, обгонит ее и продолжит полет по баллистической траектории. Далее сработают парашюты, которые обеспечат мягкую посадку на воду. Все пилотируемые старты с мыса Канаверал проходят над Атлантическим океаном, и приводнившийся космический корабль должны подобрать морские корабли спасения.



Посадки ступени falcon 9 в этот раз не ожидается, и она утонет в океане, хотя если какой мусор останется на плаву его предполагают убрать.

Почти год назад Crew Dragon в беспилотном режиме уже успешно слетал на МКС, но тот корабль разрушился в наземных испытаниях на моменте включения двигателей Super Draco.



В штатном полете они не использовались, и теперь пришло время проверить насколько SpaceX провела работу над ошибками. Если испытания пройдут успешно, то это открывает возможность американским астронавтам возобновить полеты в космос со свей территории уже в этом году.

UPD: Момент старта неоднократно переносили из-за погодных условий на космодроме или в месте приводнения. Сегодня ожидания оптимистичные, но пуск уже сдвинули на полтора часа из-за ветреной погоды в предполагаемом месте посадки, поэтому не исключен перенос и сегодня.



zelenyikot

Результаты 2019 года



В последние дни 2019 года все бросились подводить итоги, а я решил поделиться результатами. Год, в целом, прошел продуктивно: написал книгу, подвели итоги очередного этапа аванпроектирования лунного спутника, поучаствовал в подведении итогов РадиоАстрона, и в организации научно-популярного космического фестиваля. Результаты этой работы ниже.
Много чего не успел, но буду наверстывать в этом году.

Книга
Книга под рабочим названием «Американцы на Луне в вопросах и ответах» почти готова. Текст написан, иллюстрации подготовлены, научная редактура пройдена. Впереди техническая работа: редактура, корректура, верстка. Книга выйдет в издательстве «Альпина нон-фикшн», вероятно, ближе к весне, возможно под другим названием. В книге будут некоторые уникальные материалы, которые практически нигде не публиковались или не выходили на русском языке: снимки мест посадок Apollo от китайских, индийских и японских аппаратов, результаты радиационных исследований советских автоматических станций, большое количество аналогов и сравнений из опыта советской и современной мировой космонавтики. Некоторые материалы будут публиковаться и в этом блоге, но, вероятно, не все.

Подведение итогов «РадиоАстрона»
Российский астрофизический космический аппарат «Спектр-Р» с космическим радиотелескопом на борту стал основой международного исследовательского проекта «РадиоАстрон». Проект действовал с 2011 по конец 2018 года, но под прошлый Новый год произошел сбой служебного радиокомплекса, и связь прервалась. В 2019 году ЦУП предпринимал попытки возвращения аппарата, но безрезультатно. В мае признали, что «Спектр-Р» потерян, и «РадиоАстрон» завершился, а в июне пришло время подводить итоги.

Используя технологию радиоинтерферометрии со сверхдлинной базой «РадиоАстрон» семь лет изучал далекие и мощные радиоисточники Вселенной. Эта технология была основана еще в СССР, и с ее помощью человечество смогло впервые «сфотографировать» черную дыру. Правда это сделано уже без прямого участия «РадиоАстрона», и на другой частоте излучения.

А что сделал наш проект, и какие будущие исследования готовят наши ученые, рассказывают они сами на пресс-конференции, в организации которой поучаствовал и я:



Про «РадиоАстрон» я уже рассказывал и еще планирую продолжать в блоге в этом году.

Презентация облика Лунного микроспутника
Мы, с командой инженеров-энтузиастов, продолжаем неофициальный проект разработки малого космического аппарата, цель которого — съемка в высоком разрешении мест посадок Apollo и «Луноходов» на Луне. Задача это сложная, для полной реализации требующая сотен миллионов рублей, которых у нас нет. Но группа космических специалистов продолжает разработку, а я периодически убеждаю их поделиться подробностями этой работы с общественностью.

В июле 2019 мы собрались в Музее космонавтики и поделились итоговым (надеюсь) обликом лунного микроспутника:



Кто привык читать, а не смотреть, на РИА-новостях вышел большой репортаж, в который вошли ключевые тезисы встречи. Сам облик спутника получился вот такой:



Эта конструкция включает минимальные необходимые по массе, стоимости и характеристикам компоненты для выполнения поставленной задачи.

В конце года конструкторы спутника предложили заняться изготовлением его макета в масштабе 1:2. Это поможет им в дальнейшем проектировании, да и мы, наконец, сможем показать что-то кроме картинок. Несколько компаний и энтузиастов, которые занимаются 3D печатью откликнулись на призыв и предложили помощь в изготовлении компонентов макета. Одна фирма даже предложила напечатать металлом, и уже изготовила часть двигателей. Хотя будет вариант и в пластике, для ускорения работы.



Фестиваль «Открытый космос: 7 лет»
Осень прошла, в основном, в работе с книгой, но в декабре мы, с участниками сообщества «Открытый космос» решили провести научпоп фестиваль. Поводом выбрали седьмую годовщину сообщества, но реально, просто решили продемонстрировать свои силы в организации такого мероприятия.

Фестиваль проходил один день, и на нем шли параллельно два лектория «Теория» и «Практика». Моя лекция в «Теории» про российскую частную космонавтику была первой на «разогреве», пока собирались слушатели, а потом пошли профессионалы: астрономы, астрофизики и космонавт.

(Пока доступна запись трансляций, но впоследствии будут отдельные видео лекций).


Второй лекторий «Практика» совмещался с выставкой, где представлялись проекты по теме космоса или близкие ей: образовательные, стратосферные, поиска метеоритов, проведения биологических экспериментов в космосе, радиосвязи с космическими аппаратами, и другие.

Их участники выступали в «Практике» (начало с 20-й минуты).



Фестиваль проходил в Москве, в Точке Кипения-Коммуна, при поддержке проектов популяризации науки SciTeam, Архэ, Лаборатории научных видео. Фоторепортаж с фестиваля можно посмотреть здесь.

В 2020-м году думаем провести подобные мероприятия в других городах России, если заинтересует — обращайтесь. Также сообществу требуется финансовая поддержка на продолжение своей деятельности и развитие проекта, ее можно оказать через сервис Patreon.

Хочу извиниться перед подписчиками, что стал мало писать в блоге и освещать ключевые события космонавтики. Накопилось много всего, постараюсь наверстать в этом году.

zelenyikot

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Телескоп Hubble снял места посадок Apollo на Луне



Наземные телескопы редко проявляют интерес к Луне. Даже если бы они захотели что-то там рассмотреть, помешает земная атмосфера. Но в космосе летает астрономический гигант — телескоп Hubble, он выше над Землей, а значит ближе к Луне, но, главное, ему не мешает атмосфера нашей планеты. Почему бы нам не направить его на наш спутник, чтобы увидеть следы американцев?

Сами следы людей он, конечно, не увидит — слишком далеко. Однажды, я уже объяснял почему Hubble не в состоянии увидеть модули Apollo, и другое оборудование, оставленное астронавтами. Если коротко, то телескоп обладает главным зеркалом диаметром 2,4 метра, и может рассмотреть объекты на Луне размером до 60 метров. Самый большой фрагмент оборудования, оставленный по программе Apollo — посадочная ступень лунного модуля, имеет линейные размеры не более 10 метров (расстояние между опорами).



Но посмотреть на Луну никто не запрещает! Хотя за свою почти тридцатилетнюю историю Hubble всего лишь несколько раз разворачивался на Луну. Однажды это оказалось напрямую связано с программой Apollo. В 2005 году ученые решили сравнить возможности телескопа Hubble в определении геологического состава наблюдаемой поверхности, с собранными в 1971-72 годах образцами. С этой целью направили телескоп на место посадки Apollo 15 неподалеку от борозды Хэдли, и Apollo 17 в долине Таурус-Литтров.

Борозда Хэдли — место посадки Apollo 15, в съемке телескопа Hubble. NASA, ESA.

Что же смог там рассмотреть космический телескоп?

Итак, самые большие рукотворные объекты на Луне размером 10 м, а телескоп видит 60 м, значит их не увидит (если они недостаточно хорошо отражают свет). Однако, экспедиции Apollo оставили после себя и более заметные следы на поверхности Луны. Например, вытоптанные участки вокруг лунных модулей и научных приборов отличаются от окружающей местности по степени отражения света.

Еще более масштабный след оставили ракетные двигатели лунного модуля.


Прилунение Apollo 15, вид из лунного модуля (запись ускорена в 6 раз). NASA

При посадке корабля струя реактивных газов из сопла разгоняет тонкий верхний слой пыли, и цвет поверхности меняется. Это явление называется «гало», т.е. более светлый ореол грунта, который окружает места посадок лунных модулей. Гало Apollo должно охватывать десятки метров в поперечнике, т.е. теоретически должно быть видимо телескопом Hubble.

Если мы сравним снимки места прилунения Apollo 17 от телескопа Hubble и американского спутника LRO, то увидим, что в месте посадки пилотируемого корабля действительно заметно светлое пятно.


Сравнение снимков места посадки Apollo 17, от телескопа Hubble и окололунного космического аппарата LRO. Точное место прилунения в центре белого круга. NASA, ESA.

Диаметр телескопа LRO в 12 раз меньше диаметра Hubble, зато до Луны почти в 8 тыс раз ближе, поэтому и качество съемки невравнимо выше.

Хотя качество Hubble заметно уступает съемке с окололунной орбиты, но светлый участок совпадает в обоих случаях, и точно соответствует месту посадки Apollo 17. Никакие кратеры и другие объекты на поверхности в этой точке не являются источником яркого отражения света, кроме гало ракетного двигателя.

То же самое наблюдается и в месте посадки Apollo 15

Hubble LRO A15.jpg

Hubble-vs-LRO.gif

Здесь мы со всей наглядностью видим причину, почему даже самые большие телескопы Земли редко смотрят на Луну. Чаще всего в этом нет необходимости, т.к. окололунные космические аппараты способны показать поверхность намного лучше. Например, от LRO самый близкий снимок места посадки Apollo 15 выглядит вот так:

Другие спутники снимали значительно хуже, но большинство их превосходило Hubble.

Этой публикацией я начинаю большой цикл ответов на самые популярные и интересные вопросы, связанные с программой Apollo. Сейчас я завершаю подготовку книги от издательства «Альпина нон-фикшн», где они будут собраны. Основная работа с текстом уже завершилась, он находится на научной редактуре, а я занимаюсь подготовкой иллюстраций (поэтому пока не удается уделять много внимания другим темам). Попутно делюсь некоторыми результатами у себя на страницах во Вконтакте и Facebook, и теперь здесь, в ЖЖ. Результаты интереснейшие, и, зачастую, уникальные, например снимки мест прилунения Apollo, сделанные китайцами, японцами и индийцами! Да, такие снимки есть, и видно там не только гало. Книга получилась скорее не об американцах на Луне, а о том, как работает космонавтика: почему одни ракетные двигатели оказываются в музее, а другие летают полвека; почему радиационные пояса не остановили полеты на Луну 50 лет назад и не останавливают современные проекты; почему не так просто подлететь поближе к Луне чтобы рассмотреть ее лучше; что вообще человек на Луне забыл? Все эти вопросы актуальны и сейчас, поэтому на них нужно отвечать.

Пока нет официального предзаказа на книгу, но всем кто поддерживает мою деятельность через сервис Patreon или его российский аналог Boosty я обещаю все книги своего авторства с подписью. Пока рассылаю предыдущую «Делай космос», но вскоре доберемся и до Луны.

zelenyikot

Звездолет, который лопнул

Эффектные кадры отвала башки срыва верхней части кислородного бака прототипа корабля SpaceX Starship Mk1, который готовится к суборбитальным полетам на испытательном полигоне Бока Чика в Техасе.









Корабль Starship уже несколько лет разрабатывается компанией SpaceX, с целью создания универсальной космической системы для межпланетных пассажирских перелетов к Луне, Марсу и далее. Испытание кислородного бака проходило на первом прототипе Starship, который не предполагался к орбитальным запускам, но должен совершать полеты до 100 км.



Корабль приводят в движение кислород-метановые двигатели Raptor. Ранее прошло успешное испытание двигателя и технологии мягкой посадки на динамическом макете Starhopper:



Нынешняя авария не критична для прототипа, хотя повреждения кислородного бака приведут к замене этого сегмента ракеты, и увеличат время до первого полета.

Сама по себе идея Starship довольно революционна, и в масштабах системы, и в идее многоразового использования, и в процессе реализации проекта "в чистом поле". Сложность задачи, превосходящая сложность программы Space Shuttle, практически не сочетается с нынешней довольно простой работой на техасском полигоне. Но, в любом случае, эта работа, и аварии в том числе, привлекают большое внимание к этой инициативе Илона Маска, другим его проектам, и к космонавтике в общем.

zelenyikot

Израильтяне хотят заглянуть в лунные пещеры

3.jpg

Создатели проекта Beresheet объявили о новой программе Let’s Rover – двух малых луноходов, один из которых должен спуститься в лавовую трубку.

Межпланетный космический аппарат Beresheet разрабатывался израильской негосударственной общественной организацией SpaceIL с 2011 года. Финансровался на частные взносы меценатов в размере около $95 млн. и господдержкой в размере около $2,5 млн. Еще $1 млн получил от американского фонда XPrize. Производился аппарат в государственной корпорации Israel Aerospace Industries. Запускался попутно ракетой Falcon 9 компании SpaceX с мыса Канаверал.



Beresheet должен был совершить мягкую посадку на Луну в апреле 2019 года. Он успешно долетел до естественного спутника Земли, вышел на окололунную орбиту, но при снижении произошел сбой в бортовом компьютере и аппарат разбился.



Организация SpaceIL полгода рассматривала варианты своей дальнейшей деятельности. Денег на повторение полета Beresheet у нее не было, государство обещало помочь, но выдать $100 млн, не имело возможности. Частные инвесторы также не обещали поддержки в прежнем объеме. Теперь выходцы проекта SpaceIL решили изменить форму работы, открыли частную космическую компанию WeSpace, и объявили проект Let’s Rover. Цель нового проекта - проникнуть в лавовые пещеры, которые, как уже известно, имеются в недрах Луны.



Лунные пещеры учеными и фантастами предполагались уже давно, но открыли их только в 2009 году японцы. Это лавовые трубки, которые формировались при распространении жидких лавовых рек от вулканов или в результате мощных ударов астероидов.



Обнаруженные японцами провалы в недра Луны исследовали подробнее со спутника LRO в гораздо более высоком качестве, но глубоко под своды заглянуть не смогли. По некоторым оценкам, на Луне возможны пещеры протяженностью десятки километров и полости до 5 км в поперечнике.

Израильтяне предлагают экспедицию в местность Холмы Мариуса в западной части видимой стороны Луны. Это горы вулканического происхождения, которые выделяются своими характерными застывшими лавовыми потоками.



Новый проект Let’s Rover предполагается сделать коммерчески выгодным, хотя предлагаемые способы заработать $50 млн на его реализацию довольно необычные:
- Создать подвижную роботизированную платформу для экстремальных условий, и продавать освоенные технологии.
- Получить научную информацию из лунных пещер и предложить ее научным организациям.
- Найти новые металлы и минералы, которые могут быть интересны покупателям.
- Найти признаки жизни в недрах Луны…



Очевидно, что цели поставлены амбициозные и спорные, но других, собственно, на Луне и нет. Основатели компании это понимают, поэтому рассчитывают на заказы от NASA, которое сейчас расширяет лунную программу и готово распределять госзаказы коммерческим компаниям. Правда пока все контракты от NASA доставались только американским компаниям, включая тех, которые не проводили лунных запусков, и не имеют опыта SpaceIL. Однако опыт сотрудничества SpaceIL c NASA уже есть, американцы ставили на Beresheet свой лазерный уголковый отражатель, и помогали с ретрансляцией данных с Луны.

Несмотря на очевидные сложности перед проектом Let’s Rover, внушает уважение готовность основателей продолжать космическую деятельность. Можно надеяться, что их упорство будет поддержано частными меценатами или государственными агентствами.

Цель выбрана сложная и привлекающая внимание: заглянуть туда, куда еще не заглядывал никто, а значит есть возможность стать первым, что хорошо работает с Луной.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Ночь посадок



Сегодня вечером и ночью запланированы сразу две космические посадки. В 22:50 начнется процесс посадки индийского космического аппарата Chandrayaan 2 на Луну. А после полуночи ожидается посадка космического корабля «Союз МС-14» с «роботом Федором» на борту.

Chandrayaan 2 — это комплексная программа изучения Луны при помощи трёх космических аппаратов: орбитального, собственно Chandrayaan 2 и спускаемого Vikram, на борту которого размещен небольшой луноход Praygyaan. Прилунение запланировано в южном полушарии в приполярных широтах.

Трансляция посадки начнется в 22:40 по Москве:



Спускаемый аппарат и луноход попытаются найти грунт, содержащий воду и другие летучие вещества. Длительность их работы на поверхности ограничены одним лунным днём, то есть до 14 земных суток. Орбитальный аппарат займется картографией и изучением поверхности с низкой орбиты. Полёт Chandrayaan 2 должен продлиться не менее 1 года.

«Робот Федор» - это человекоподобный дистанционно управляемый манипулятор для выполнения простейших механических действий. Проходил испытания в рамках 10-дневного экспериментального беспилотного полета космического корабля «Союз МС-14».



Корабль уже отстыковался от Международной космической станции и в 0:34 по московскому времени ожидается посадка в Казахстане. Прямую трансляцию посадки Роскосмос вести не будет.

Будем следить за новостями.

zelenyikot

150-метровый полет Starhopper SpaceX


Иногда и водонапорные башни летают(с)

Компания SpaceX осуществила испытания динамического стенда Starhopper. Прототип кислород-метанового двигателя Raptor поднял летный стенд размером 20 на 9 метров примерно на 150 метров и обеспечил контролируемый перелет на другую площадку.




После подскока, дальнейшие полеты этой модели не предполагаются, а компания SpaceX планирует перейти к производству летного образца корабля Starship.

Цель разработки - создание многоразового межпланетного корабля, способного доставлять до нескольких десятков человек на Луну и Марс, и возвращать обратно.



Разработка Starship финансируется из доходов компании SpaceX, для реализации плана основателя компании Илона Маска «сделать человечество мультипланетным видом». Создание двигателя Raptor также финансируется Пентагоном по программе «импортозамещения» российских двигателей РД-180.

В июне NASA сообщило, что призывает коммерческие компании к созданию средства доставки грузов на будущую окололунную станцию Gateway. Суммарный бюджет снабжения станции на 15 лет может достигать $7 млрд.

zelenyikot

«Робот Федор» успешно пристыковался со второй попытки



Корабль «Союз МС-14» в беспилотном режиме успешно пристыковался к модулю «Звезда» российского сегмента Международной космической станции. Два дня назад он не смог совершить стыковку с модулем «Поиск» из-за «нерасчетных колебаний», которые помешали системе автоматической стыковки «Курс». Также проблемы с радиоаппаратурой возникли и на «Поиске».

Для второй попытки выбрали другой стыковочный узел, но он был занят пилотируемым кораблем «Союз МС-13», который пришлось вручную перестыковывать с модуля «Звезда» на «Поиск».



Сегодня утром предприняли вторую попытку стыковки проблемного корабля, и на этот раз успешно.



Роскосмос: «Союз МС-14» доставил на борт около 670 кг сухих грузов: научное и медицинское оборудование, комплектующие для системы жизнеобеспечения, а также контейнеры с продуктами питания, медикаменты и средства личной гигиены для членов экипажа.

Также на корабле находится человекоподобный автомат Skybot F-850, известный как «робот Федор». К процессу стыковки данное устройство не имело отношение - это просто полезная нагрузка корабля. На борту МКС ему предстоят испытания различных простых технических манипуляций внутри обитаемого отсека. Выход в открытый космос не предполагается.

Управление в «режиме аватара» будет испытывать космонавт из-за невозможности поддерживать постоянную связь с ЦУП. Необходимое для связи оборудование на российском сегменте МКС есть, но оно не подключено и наши космонавты общаются с ЦУП через спутники NASA.

Возвращение «Союз МС-14» на Землю ожидается через 10 суток.

zelenyikot

Космический корабль с «роботом Федором» не смог пристыковаться к МКС



Во время стыковки с Международной космической станцией произошел сбой системы автоматической стыковки «Курс». Космический корабль «Союз МС-14» остается в автономном полете в отдалении от станции.

Диалог космонавтов с ЦУП при стыковке:
- Ты его наблюдаешь?
- Нет...
- Кажется он уходит...
- А улетает куда? Вперед? Назад?
- И какие дальше действия?
...



На борту корабля нет экипажа, а место командира занимает антропоморфное автоматическое устройство Skybot F-850, известное под названием «робот Фёдор».

Госкомиссия Роскосмоса приняла решение о переносе стыковки на резервную дату. Системы дистанционного управления кораблем (ТОРУ) на корабле нет, в отличие от грузовых «Прогрессов», поэтому надежда только на восстановление работоспособности «Курса».
Будем следить за развитием событий.

zelenyikot

Люди на Луне. Источники



50 лет назад впервые человек шагнул в лунный реголит. Это стало результатом фантастического прогресса науки и техники, космической гонки, политического противостояния двух стран: США и СССР. Полет человека на Луну стал настолько невероятным событием, что сегодня немало людей отрицает сам факт такого полета. К счастью, благодаря интернету мы имеем доступ к огромному объему материалов и научных данных, которые открывают возможность самостоятельно выяснить подробности этой сложнейшей программы.

Места посадки лунных модулей, автоматических межпланетных станций, луноходов, снятые спутником Lunar Reconnaissance Orbiter: lroc.sese.asu.edu

Места посадки Apollo 15 и Apollo 17 в съемке японского космического аппарата Kaguya, 3D реконструкция пейзажей снятых астронавтами: kaguya.jaxa.jp

Место посадки Apollo 15 в съемке индийского космического аппарата Chandrayaan-1
currentscience.ac.in

Описание программы Surveyor со ссылками на полученные фотографии успешных космических аппаратов серии: lpi.usra.edu/lunar/missions/surveyor

Снимки программы Lunar Orbiter по которым выбирали место посадки для Apollo: lpi.usra.edu/resources/lunarorbiter

Архив панорам «Лунохода-1»: planetology.ru/panoramas/lunokhod1
Архив панорам «Лунохода-2»: planetology.ru/panoramas/lunokhod2

Архив снимков китайского спускаемого аппарата Chang’e 3 и лунохода Yutu: planetary.org/blogs/emily-lakdawalla/2016/01281656-fun-with-a-new-data-set-change

Разумеется советские и китайские луноходы не увидели следов Apollo, поскольку садились в других местах, но они позволяют увидеть Луну «другими глазами», и сравнить с американскими кадрами.

Project Apollo — архив 15 тыс снимков, доставленных астронавтами программы Apollo: flickr.com/photos/projectapolloarchive

Архив снимков орбитальных панорамных и картографических камер, которые устанавливались на Apollo 15-16-17: wms.lroc.asu.edu (часть ссылок уже не работает, но орбитальные снимки доступны).

Снимки звезд и Земли полученные ульрафиолетовым телескопом Apollo 16 (Far Ultraviolet Camera/Spectroscope) с поверхности Луны (преобразованы в современные форматы изображений любителями по присланным исходным файлам NASA): archive.org/details/AS16-123



Отсканированный каталог изображений Far Ultraviolet Camera/Spectroscope: babel.hathitrust.org

Apollo lunar surface journal — большой архив материалов, фото- аудио- кино- полные тексты переговоров во время миссии. Монографии исследований по результатам посадок Apollo: history.nasa.gov/alsj

Lunar Sample Laboratory — место где хранится лунный грунт в Хьюстоне: curator.jsc.nasa.gov/lunar

PDF-каталог образцов лунного грунта с цветными фотографиями, микрошлифами, минералогическим составом: curator.jsc.nasa.gov/lunar/catalogs

Инструкция к ракете Saturn-5: history.nasa.gov/afj/ap08fj/pdf/sa503-flightmanual

Описание и конструкция Командного модуля Apollo: hq.nasa.gov/alsj/CSM06_Command_Module

Описание и конструкция Лунного модуля Apollo: hq.nasa.gov/alsj/LM04_Lunar_Module

Данные по измерению радиации и накопленной радиационной дозе астронавтов Apollo: hq.nasa.gov/alsj/tnD7080RadProtect

Описание технологии посадки командного модуля на Землю на примере Apollo 4: ntrs.nasa.gov/archive

Туалет на Apollo: history.nasa.gov/SP-368

Список всех источников, конечно, не ограничивается перечисленным. Изучение всех материалов позволяет понять какой огромный объем работ выполнили люди решившие добраться до Луны.

Хочется обратить внимание и на усилия публикации всего объема исторических материалов: в этой работе участвует и NASA, и образовательные учреждения, и энтузиасты-любители. Нам о таком можно только мечтать, ведь огромный объем материалов советских исследовательских программ пылится в архивах, недоступный для пользователей интернета. Например панорамы «Луноходов» опубликованы, а десятки тысяч телевизионных кадров — нет. А коллекцию снимков Луны с советского «Зонда-8» можно увидеть только на сайте Геологической службы США, и это не единственный пример когда американские энтузиасты и госслужбы популяризуют советские космические достижения охотнее наших.

Материалы по Apollo и другим программам я использую в работе над своей книгой, посвященной программе Apollo и популярным вопросам, которые возникают у многих в интернете. Думаю, эта подборка ссылок будет интересна многим. Если вы знаете еще какие-либо полезные официальные или неофициальные ресурсы по Лунной программе — поделитесь в комментариях.

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен

Поддержать работу над книгами о космосе и выход новых постов в блоге можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Извержение вулкана Райкоке — взгляд из космоса



На Курилах произошло кратковременное, но мощное извержение вулкана, которое сопровождалось большим выбросом пепла на высоту до 15 км. Извержение почти никто не заметил, кроме немногочисленных экипажей кораблей в Тихом океане, зато из космоса это событие смогли увидеть несколько космических аппаратов. Пепельный шлейф вулкана - удобный повод познакомиться с доступными средствами мониторинга Земли.

На нашу планету смотрит немало метеорологических спутников созданных наиболее крупными космическими агенствами. Многие результаты их съемки открыты для всеобщего пользования, и любой желающий может посмотреть на наш общий дом под разными углами и с разной высоты.

Европейский спутник Sentinel-3 летает на высоте около 800 км и снимает с разрешением примерно 300 метров. Его кадр позволяет представить масштабы события.



Похожим образом, только несколько позже, вулкан Райкоке </a>снял и американский спутник Terra. Высота его полета около 670 км, а разрешение снимков до 250 метров.



У России есть серия спутников «Метеор-М», но данные с них доступны только по запросу или нужно ставить собственную принимающую станцию. Есть еще аппараты серий «Ресурс» и «Канопус», но для них тоже нужен запрос. Геопортал открытых данных Роскосмоса, кажется, не обновляется, по крайне мере на нем не нашлось ни одного снимка от 22 июня.

Намного выше вокруг Земли вращаются другие метеоспутники - геостационарные. На высоте примерно 36 тыс км спутник, летящий в плоскости экватора, делает один оборот вокруг планеты за 24 часа, т.е. он всегда находится над одной той же точкой поверхности Земли. Эту возможность часто используют телекоммуникационные и телевещательные компании, но есть там и метеоспутники. Находясь в различных «точках стояния» они обозревают планету каждый со своей стороны и ведут съемку с высокой частотой. Так японский спутник Himawari-8 располагается в самом удобном месте для наблюдения за извержениями на Курилах.

Благодаря съемке с периодом 10 мин удается увидеть весь процесс извержения за день.



Разрешение снимков Himawari-8 - 500 метров.



У России тоже есть один метеоспутник на геостационарной орбите - «Электро-Л2». Данные с него находятся в открытом доступе, но, к сожалению, недавнее извержение не попало в область съемки.



Самое невероятное, что это извержение оказалось видно даже с расстояния 1,5 млн км от Земли - это в четыре раза дальше чем находится Луна. С такого расстояния на нашу планету смотрит камера NASA на спутнике DSCOVR, его телескоп всегда наблюдает нашу планету с освещенной стороны. Аппарат находится между Землей и Солнцем в т.н. «точке Лагранжа».



Разумеется, это далеко не все спутники, которые снимают Землю. Есть множество космических аппаратов, которые наблюдают с гораздо более высоким разрешением снимков, из их кадров составляют Google и Яндекс-карты, их используют военные и гражданские государственные службы. Но, как правило такие спутники работают по заранее написанной программе, не бесплатно, и снимают только то, что закажут, а такие события как кратковременные извержения вулканов не попадают в их программу.

Это извержение смог снять и экипаж Международной космической станции.



zelenyikot

Пока я по-прежнему занят работой над книгой, и не могу много времени уделять блогу, но когда-то эта работа закончится, и я вернусь к прежнему режиму. Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter, Дзен


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Дела книжные



Хочу извиниться, что в мае у меня совсем мало постов в блоге, лекций и другой социальной активности. Пришлось отложить всё на потом чтобы сконцентрироваться на книге, которую сейчас пишу. Рабочее название "Разоблачение теории Лунного заговора" — про полеты американцев на Луну, и то, как сегодня мы можем убедиться в их достоверности. Пытаюсь успеть к 50-й годовщие первой посадки человека на Луну, сроки уже поджимают, поэтому пришлось свести к минимуму другую работу.

Книга строится по принципу часто задаваемых вопросов и развернутых ответов на них, начиная от развевающегося флага и заканчивая сегодняшними проектами покорения Луны. Если есть вопросы — оставляйте в комментариях, может я что-то упустил, и сейчас есть время дополнить.

Впереди уже запланировано еще две книги: про изучение Марса и про российскую космонавтику.

Также напомню, что одна книга про космос у меня уже вышла: "Делай космос".



Она про автоматические межпланетные станции, которыми люди изучают Солнечную систему. Книга вышла еще в прошлом году, и вроде неплохо получилась, сам доволен и отрицательных отзывов не встречал. Я бы ее рекомендовал всем фанатам исследования космоса старше 12 лет. Заказать ее можно на Book24, Лабиринт, Ozon или приобрести в сетях "Буквоед" или "Читай город".

Хочу выразить признательность всем кто поддерживает мою работу через сервис Patreon. Это действительно очень важная помощь, без которой невозможно было бы уделить столько внимания книгам. Напоминаю, за поддержку от $10 я высылаю свои книги с авторской подписью.

Сейчас появился аналогичный российский сервис Boosty, с помощью которого вы можете оказать финансовую поддержку творческим людям. Моя страница там: Zelenyikot.

Еще я стал публиковать посты на Яндекс Дзен. Пока там выходят мои тексты за прежние годы, но будут и свежие. Если пользуетесь этим сервисом — подпишитесь на страницу и там.

И, мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.

Crew Dragon взорвался



Космический корабль компании SpaceX Crew Dragon сегодня взорвался при наземном испытании системы аварийного спасения. Ранее он успешно слетал к Международной космической станции в беспилотном режиме и вернулся на Землю.



Компания проводила наземные испытания на мысе Канаверал, которые должны были подготовить корабль к важному испытательному старту с отстрелом капсулы во время полета. Двигатели SuperDraco должны осуществлять аварийное катапультирование корабля, если произойдет нештатная ситуация с ракетой. О чем конструкторы, похоже, не подумали - что с системой аварийного спасения тоже возможны нештатные ситуации.

В режиме обычного полета SuperDraco запускать не предполагали, хотя ранее предусматривали возможность ракетной посадки на сушу без применения парашюта.



В штатном режиме корабль совершает посадку на море при помощи парашютов. Первый полет корабля прошел успешно в марте, и приводнившуюся капсулу предполагали использовать для дальнейшего испытания системы аварийного спасения. После этого ее предполагалось отправить в музей.


Нынешняя авария приведет к задержке программы испытаний и сертификации кораблей Crew Dragon к пилотируемым полетам. Задержки с разработкой другого американского корабля Boeing Starliner могут привести к тому, что еще год и более пилотируемые полеты на Международную космическую станцию будут проходить только на российских «Союзах-МС».

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Как сделать часы для Илона Маска



О российской часовой мануфактуре Константина Чайкина я впервые узнал несколько лет назад, когда случайно встретил информацию о часах «Луноход», которые показывали лунные фазы. Позже, около года назад, меня пригласили на презентацию его новой разработки — часов для покорителей Марса Mars Conqueror, они показывают земное и марсианское время и взаимное расположение наших планет. Накануне Дня космонавтики я оказался в мастерской Константина, и увидел как сегодня производятся механические наручные часы.



Часы под маркой Konstantin Chaykin создаются на небольшом производстве в Москве. Они имеют довольно высокую цену — десятки тысяч долларов, которая определяется как необходимостью обеспечивать полный цикл производства, так и готовностью клиентов платить за такие часы.



Константин сам изобретает и разрабатывает механизмы, которые добавляют в наручные часы дополнительные функции, и даже стандартную задачу выведения информации о времени суток реализуют небанально, например как в модели Joker.



Новая разработка на космическую тему Mars Conqueror имеет два циферблата с земным и марсианским временем. Длина марсианских суток больше земных примерно на 39 минут, поэтому требуется своя конструкция часов. В отдельном круге отображается взаимное положение наших планет относительно солнца и отмечаются периоды подходящие для полета на Марс. В ремешке использован материал, который применяется для изготовления внешнего слоя российского скафандра «Сокол».



В кабинете часового мастера XXI века есть всё необходимое для изобретения космических часов, разработки и контроля качества изготовления.







Проектирование ведется с использованием SolidWorks, а производство с использованием лазеров и современных фрезерных станков, но ручной труд по-прежнему важен и потому этот завод в миниатюре, на котором производятся большая часть компонентов корпуса и механизма и называется мануфактура.

Производственная часть мануфактуры повторяет привычные участки, которые известны практически любому кто так или иначе сталкивался с заводским производством: механообработка, шлифовка и полировка, гальваника, покраска, сборка, контроль ОТК... Непривычно только, что весь «завод» помещается в нескольких комнатах на двух этажах, а некоторые «цеха» занимают один рабочий стол.

Знакомство с производством часов началось с механообработки.



«Умными» фрезами сейчас уже никого не удивишь, а вот токаря с микроскопом я увидел впервые.



Это действительно полноценный токарный станок, который позволяет изготавливать детали часов с микронной точностью.



Закалка стальных часовых деталей производится в специальной часовой печи, которую производят в Швейцарии для распространенных там часовых мануфактур.



Следующий этап: шлифовка и полировка.



Гальванический «цех» больше напоминает школьный эксперимент на уроке химии, но задачи покрытия электрохимическим методом деталей часов различными металлами выполняются успешно.



Рядом располагается покраска, где в шкафу с вытяжкой наносятся цветные покрытия.

Каждый этап создания детали проходит контроль качества. В сопровождающем листе вносятся пометки о проведенных операциях с подписью ответственного.



Обратите внимание, на фото не диски, это зубчатые колеса, но зубчики такие малые, что на снимке их не различить.

А тут у сборщика не послеобеденные крошки на столе, а детали готовые к установке в изделие.



Любопытно, что тема космоса сопровождает экскурсию по часовой мануфактуре. Видно, что интерес присутствует не только у основателя.




Сборочный участок часов напомнил мне другую заводскую площадку где я побывал недавно — производство плазменных двигателей на «ОКБ Факел» в Калининграде. Собираемые там двигатели не многим больше наручных часов и работа почти ювелирная.

Сравните:



Константин Чайкин отмечает, что у часового дела с ювелирным есть важное отличие — ювелирное мастерство допускает художественную свободу творчества, часы же требуют жесткого соблюдения технологии и высокой точности каждого изделия. Тем не менее, из-за ручного характера труда, ошибки при изготовлении случаются и чтобы их оперативно выявлять и работает ОТК.



Z.
— Пытались как-то автоматизировать производство?

К.Ч.
— На этапе механообработки получается. Изготовление изделия, контроль размеров. Но в остальном — приходится руками и глазами. Пытались как-то автоматизировать контроль качества, оптическими средствами, но машина не справляется. Вот, смотрите, это всё бракованные детали. Возьмите увеличительное стекло, сможете увидеть брак?



Z.
— Нет, кажется они безупречны.

К.Ч.
— А он есть.

Z.
— 3D принтеры применяете?

К.Ч.
— Для прототипирования да, но для готовых изделий требуемой точности они не дают. У нас есть партнеры, которые хорошо печатают пластиком и металлом, пробовали с ними, но принтер пока не сравнится с традиционными методами обработки.



Z.
— По запчастям в производстве вижу, что основная серия это Joker?

К.Ч.
— Да, наш рекордсмен. Заказы на год вперед. Устойчивый спрос, и даже подделки начали попадаться в интернете. Изучаем, смотрим, но до нас им далеко.

Z.
— Расширять производство не думали?

К.Ч.
— Пока нерентабельно: набирать и обучать людей, увеличивать площади, ставить оборудование… С устойчивым заказом работать комфортнее.

Z.
— Чем близка тема космоса?

К.Ч.
— Это же детская мечта. Хочется прикоснуться в своей работе хотя бы так.

Z.
— Наверно еще пиар, вон Omega с 60-х годов запускает свои часы на орбиту и Луну. Наши космонавты не так давно все в обязательном порядке летали с часами этого бренда.

К.Ч.
— Это не только пиар. Механические часы в космонавтике реально востребованы. Не боятся тяжелых заряженных частиц, устойчивы к наведенной радиации и температурным перепадам, работают в вакууме, не требуют замены батареек. Это особенно актуально в полете на Марс. Даже автоподзавод в невесомости работает лучше, да и весь механизм, из-за уменьшения трения. И по точности современная механика приближается к кварцевым.

Z.
— Вы уже запускали свои часы в космос, испытывали в невесомости?

К.Ч.
— Пока нет, но есть такие планы.

Z.
— Кстати о Красной планете, пока Илон Маск не построил свою гигантскую ракету, ваши марсианские часы реально пригодятся водителям марсоходов. В Москве работает лаборатория в Институте космических исследований, у них приборы на Марсе, и знать местное время было бы полезно. Скоро еще марсоход ExoMars полетит. Правда, боюсь, зарплата ученых не позволит…



К.Ч.
— Мы готовим упрощенный вариант, в ценовой категории до $10К, а с нашими марсианскими учеными я готов встретиться и отдельно поддержать их работу.

Z.
— Постараюсь помочь связаться с ними. Можно еще провести испытания на невесомость в суборбитальном пуске сверхмалой ракеты по баллистической траектории. В России есть частники: «Космокурс», «НСТР ракетные технологии», думаю он будут рады заказу на испытательный пуск. «НСТР» уже в этом году ракету обещает, правда до космоса она пока не долетит.

К.Ч.
— Всё равно интересно, надо связаться с ними.

Z.
— Спасибо за экскурсию и рассказ!

zelenyikot

Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Изготовление плазменных двигателей в России



Гигантские звездолеты с призрачно светящимися двигателями стали одним из постоянных атрибутов космической фантастики. В то же время плазменные двигатели уже полвека успешно используются в настоящей космонавтике, и российские разработчики являются одними из мировых лидеров. Мне удалось посетить калининградское предприятие «ОКБ Факел» и увидеть, как создаются стационарные плазменные двигатели.



Стационарный плазменный двигатель (СПД) — это одна из разновидностей электроракетного двигателя, где электрическая энергия используется для ионизации газа и придания полученной плазме высокой скорости истечения из «сопла».



У такого двигателя нет топлива в привычном понимании, т.е. горючего и окислителя, необходимого для химической реакции с выделением тепла. СПД подходит практически любой газ, но лучше использовать химически неактивные и с высокой атомной массой, вроде аргона или ксенона. Плазменные двигатели обеспечивают очень высокую скорость выбрасываемой струи газа, например, для ксенона это около 30 км/с. Для сравнения, скорость выброса газа у одного из самых эффективных химических ракетных двигателей — кислород-водородного — около 3 км/с. Преимуществом химических двигателей является способность выбрасывать сразу много газа, что дает большую тягу. СПД же требует мощного источника электрической энергии, и даже с ним способен выбрасывать лишь незначительную массу газа за момент времени, то есть имеет очень малую тягу и требует много времени на разгон и торможение. Плазменные двигатели применяются только в космосе: оснащенные ими космические аппараты имеют относительно малый запас рабочего тела и большой размах солнечных батарей.

О возможностях использования электроракетных двигателей задумывались еще в начале XX века, но к первым испытаниям в космосе перешли только в 60-е годы. В 1972 году в системе ориентации советского спутника «Метеор» использовались два электроракетных двигателя: ионный и стационарный плазменный. СПД показал себя лучше, и советские специалисты сконцентрировались на этой разновидности. В создании экспериментальных образцов принимали участие специалисты «ОКБ Факел», и с того времени предприятие стало специализироваться на производстве двигателей такого типа, развивать и совершенствовать технологию.

В начале XXI века калининградский СПД-100 прошел успешные испытания на лунном спутнике Европейского космического агентства Smart-1.



После успешного полета к Луне европейские производители коммерческих геостационарных спутников стали закупать российские двигатели и создавать новые поколения спутников. Ранее на спутниках-ретрансляторах использовались химические двигатели на токсичном гидразине. Применение российских СПД открыло возможность создания т.н. «полностью электрических спутников», на которых уже не было химической тяги.

Калининградские СПД имеют довольно небольшой размер, но цикл их производства всё же требует немалых производственных площадей.



Разработчики «ОКБ Факел» активно сотрудничают с европейскими производителями и даже помогали французам сделать свой двигатель. Однако на предприятии строжайшие нормы безопасности. Фотосъемка на экскурсии была запрещена сотрудниками службы безопасности, а кадры использованные в репортаже, сняли позже сотрудники пресс-службы по моей просьбе.

На «ОКБ Факел» наглядно видна преемственность поколений.
Молодые работают рядом с опытными специалистами.



Кульманы давно заменены на САПР «Компас-3D» для разработки трехмерных моделей и выпуска конструкторской документации.



Цех механической обработки открывается современными станками ЧПУ.



— В некоторых случаях у нас токари пишут программы сами, — говорит генеральный конструктор предприятия Евгений Космодемьянский. И я понимаю, что пришло время выбросить свое удостоверение токаря второго разряда.

Однако в глубине зала в работа идет на универсальных станках, где роль ручного труда сохраняет значение, и мои надежды на космическую карьеру возрождаются.



Необходимый этап создания космического двигателя — испытание. Для проверки СПД требуется смоделировать условия космоса, прежде всего вакуум.

Вакуумные камеры кажутся огромными для таких небольших двигателей. Они пригодны для испытания всей линейки двигателей, которые производят на «ОКБ Факел».



В советские времена здесь разрабатывали самый мощный двигатель в своем классе — СПД-290. Сейчас создается сравнимый по мощности СПД-230.

Своими глазами работу плазменного двигателя увидеть, к сожалению, не удалось, но фото нам предоставили.



Недавно «Роскосмос» показал классное видео с бортовых камер спутника Egyptsat-A, созданного в «РКК Энергия».



На этих кадрах, пожалуй, впервые миру показана работа плазменных двигателей СПД-70 в космосе.

Возможно, моя фраза про мировое лидерство «ОКБ Факел» может показаться излишне пафосной, но практика показывает правоту этих слов. Space System/Loral, Airbus — это одни из самых крупных производителей коммерческих спутников связи в мире, и они берут калининградские СПД. А совсем недавно заключен вероятно самый большой контракт в истории мирового спутникостроения — на несколько сотен модернизированных двигателей СПД-50М.



Когда проходила моя экскурсия сотрудники предприятия не признавались кто заказчик ссылаясь на соглашение о неразглашении. Позже информация попала в СМИ и теперь мы знаем, что это OneWeb. Проект низкоорбитального спутникового интернета предполагает запуск почти тысячи космических аппаратов в течение трех-четырех лет. И на каждом спутнике будет российский плазменный двигатель.



Новый заказ требует перестройки всего производства, ведь надо создавать практически по двигателю в день. Специалистов на работу набирают даже из других городов. Такой нагрузки не было никогда, поэтому под проект OneWeb провели модернизацию с новыми станками ЧПУ и оборудовали новую современное чистое помещение для сборки.



За каждым столом собирается по двигателю.



Готовые изделия запираются в специальном шкафу, где поддерживается определенный режим температуры и влажности.



Работа почти ювелирная и неподготовленным взглядом воспринимается непривычно. Обычно под сборкой космических двигателей понимается что-то более масштабное.

Зато в результате получаются вот такие красавцы.



Финальный этап экскурсии — музей предприятия. Здесь первым делом показывают историческую гордость, «лунный камин» — макет радиоизотопного теплогенератора, который был установлен на советских «Луноход-1» и «Луноход-2» и согревал электронику в холодные лунные ночи.



Разумеется, музейный образец не начинен полонием и не радиоактивен.

Еще одно направление производимых «ОКБ Факел» двигателей для космических аппаратов — термокаталитические. Они требуют химического топлива, но его разложение до газообразных компонентов происходит при помощи металлического катализатора, размещенного внутри двигателя. Для повышения интенсивности реакции катализатор нагревается подобно спирали электроплитки.



Термокаталитические двигатели имеют меньшую эффективность чем плазменные или даже химические двухкомпонентные, зато они позволяют создать более простую топливную систему. Обычно такие двигатели используются для ориентирования космических аппаратов и располагаются в блоках по несколько штук.



Особый интерес вызывает один музейный образец — стационарный плазменный двигатель, прошедший длительные испытания в вакуумной камере. Тысячи часов работы приводят к деградации поверхность двигателя под воздействием плазмы.



Такие испытания позволяют повышать ресурс двигателей. Сейчас СПД обеспечивают гарантированную работу в течение нескольких тысяч часов. И, по словам представителей «ОКБ Факел», этот ресурс многократно подтвержден заказчиками, и новые заказы лучше всего говорят о качестве.

Хотелось бы приурочить эту публикацию к Дню космонавтики, чтобы не на словах, а на примере «ОКБ Факел» показать, что у нас есть космос, надо просто уметь его готовить.

Выражаю признательность пресс-службе и сотрудникам «ОКБ Факел» и компании «Аскон» за большую помощь в подготовке материала.

zelenyikot

Материально поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon нажав на кнопку:


Другие способы
оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Израильский аппарат разбился об Луну



Израильский космический аппарат Beresheet, построенный на частные средства, попытался сесть на Луну в 22:05 МСК

Старт аппарата состоялся еще 22 февраля. Долгий путь до естественного спутника Земли был выбран для экономии топлива. На вытянутую околоземную орбиту аппарат запустила американская ракета Falcon 9, дальше двигатель Beresheet включался неоднократно для повышения орбиты.

image001.jpg

4 апреля Израиль стал седьмой страной с окололунным орбитальным зондом, когда вытянутая орбита Beresheet сблизилась с Луной. Импульс торможения позволил лунной гравитации захватить аппарат и далее он уже понижал орбиту чтобы выйти на удобную траекторию посадки.

696764005.jpg

На борту космического аппарата расположено три полезные нагрузки, две из них научные: магнитометр и лазерный уголковый отражатель от NASA. Третья нагрузка - культурная, "капсула времени" которая содержит 25 дисков, на которых записана различная информация о человечестве в размере 200 гб.

Запись прямой трансляции из израильского ЦУП:



И русскоязычные комментарии «Море Ясности»:



UPD
Связь с аппаратом прервалась на высоте 150 метров, и посадка не удалась.




zelenyikot

Материально поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon нажав на кнопку:


Другие способы
оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Трамп возвращает Америку на Луну



Администрация президента США поставила задачу NASA доставить астронавтов на поверхность Луны не позже 2024 года. Поставленный срок привязан к гипотетическому второму президентскому сроку Дональда Трампа, и не отражает реальных возможностей NASA совершить посадку. Однако заявленная амбициозная цель может подтолкнуть развитие лунного направления у NASA, частных компаний, Китая и России.

Вице-президент США Майкл Пенс объявил о новой программе на заседании Национального космического совета. На сайте Белого дома опубликовали ряд тезисов, которые отражают приоритетные направления новой политики:

- NASA будет стремиться к 2024 году высадить астронавтов на Южном полюсе Луны, а к 2028 году обеспечить устойчивое присутствие человека на Луне и наметить будущий путь исследования Марса.
- Лунное присутствие NASA будет сосредоточено на науке, управлении ресурсами и снижении рисков для будущих миссий на Марс.
- NASA создаст Дирекцию миссии с Луны на Марс (Moon-to-Mars Mission Directorate) и приложит все необходимые усилия для реализации Исследовательской миссии-1, основополагающей беспилотной миссии вокруг Луны (испытательный запуск корабля Orion на ракете SLS в облет Луны).
- Исследовательская миссия-1 состоится не позднее 2020 года, а пилотируемая - Исследовательская миссия-2 - не позднее 2022 года.
- NASA вложится в американскую индустрию, в том числе посредством государственно-частного партнерства, для повышения инноваций и устойчивости своей космической деятельности.
- Соединенные Штаты будут взаимодействовать с международными партнерами, чтобы обеспечить устойчивую программу исследования и развития Лунной программы.


Ракета SLS и корабль Orion, необходимые для беспосадочного полета до Луны и обратно, стали космическим долгостроем, который длится уже более 10 лет, и поглотил уже около $30 млрд. Полет SLS/Orion сейчас назначен на 2020 год, однако с учетом прежних переносов есть сомнения, что сроки будут выдержаны.



Для посадки на Луну потребуется спускаемый аппарат - фактически отдельный космический корабль, который до настоящего времени NASA не разрабатывала, только рассматривала некоторые проекты на ранней стадии готовности. Вероятно, конструкция нового корабля будет исходить из наличия окололунной станции Lunar Gateway и иметь возможность многократных полетов станция-Луна-станция с перезаправкой. Создание такого корабля потребует не менее 5 лет, но скорее всего больше, т.е. срок 2024 год практически нереален.



Разумеется никто всерьез не рассматривает возможности взять музейные образцы 50-летней давности и повторить полет на них или хотя бы использовать старые чертежи. Тут есть как объективные ограничения, связанные с неготовностью современной промышленности работать по полувековым нормам, так и с изменением требований безопасности полетов, которые значительно усложнились за это время. Рисковать жизнью астронавтов ради несуществующей лунной гонки или для успеха Трампа на выборах никто не будет.

Нынешняя лунная программа заточена под загрузку существующей космической промышленности США и развития новых направлений связанных с частниками. Архитектура ракеты SLS базируется на промышленном заделе Space Shuttle - использует ракетные двигатели RS-25, твердотопливные ускорители SRB, корпус первой ступени базируется на топливном баке шаттлов. Вторая ступень первой версии SLS основана на второй ступени ракеты Delta IV Heavy.



Недавно глава NASA Джим Брайденстайн упомянул, что космической агентство рассматривает альтернативные возможности запуска Orion без SLS силами частных компаний. Но в данной ситуации эти слова можно рассматривать только как попытку подстегнуть работу Boeing над SLS, а не реальные планы запускать корабль на Falcon Heavy или New Glenn.

Ранее о готовности запускать людей на Луну неоднократно заявлял основатель компании SpaceX Илон Маск. О своих амбициях в освоении космоса также рассказывал и основатель компаний Amazon и Blue Origin Джефф Безос, но его цели больше связаны с развитием космическом индустрии, а не просто посещением Луны или Марса.

Нынешние заявления показывают готовность Белого дома использовать космонавтику в политических целях, и в кратковременной перспективе способно стимулировать лунное направление пилотируемой космонавтики США. В то же время, при недостатке финансирования, могут пострадать различные дорогостоящие научные проекты NASA. Так, под угрозой закрытия давно находится проект космического телескопа WFIRST и новая политика способна его полностью похоронить.



В масштабе развития мировой космонавтики нынешние американские цели способствуют популярности лунной темы. Так "Роскосмос" всё чаще заговаривает о лунном полете на космическом корабле "Союз", а Китай продолжает разработку сверхтяжелой ракеты "Великий поход-9", а по обратной стороне Луны уже ездит китайский луноход. Недавно японское космическое агентство JAXA подписало соглашение с Toyota о разработке пилотируемого лунохода. И прямо сейчас к Луне приближается израильский космический аппарат, который построен на 90% частные средства.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Чтобы не пропускать новые посты, подпишитесь на мои страницы в соцсетях:
в ЖЖ, Facebook, Вконтакте, Twitter.


Почему добыча ресурсов на астероидах — это сложно?



Добыча полезных ископаемых на астероидах — фантастический, пока, вид деятельности, о котором в последнее время часто заговаривают как о близком будущем. Только компании, замахнувшиеся на такое занятие, практически обанкротились, так и не добравшись ни до одного астероида. Разберемся, почему это так сложно.



Астероид — это малое космическое тело естественного происхождения, от нескольких метров до сотен километров в поперечнике, преимущественного каменного или металлического состава, что отличает его от комет, где главный материал — лед. Ледяные тела Солнечной системы, в основном, находятся далеко от Солнца — за Марсом и дальше, поэтому с Земли проще добраться до астероидов. Большая часть астероидов вращается в Главном поясе, между орбитами Марса и Юпитера, но немалая часть имеет орбиты близкие к земной или даже пересекающие земную орбиту. Относительно близкие к Земле или сближающиеся астероиды называют околоземными, а пересекающие орбиту считаются потенциально опасными для нас. Зато достижение таких астероидов при помощи космических аппаратов значительно проще, до некоторых астероидов можно добраться затратив топлива меньше чем в полете до Луны.



Состав астероидов также отличается, ученые разделяют их по спектральным классам, определенным в телескопы с Земли. Основных типов астероидов три: каменные, железо-каменные, металлические (железные). Наиболее богаты на разные металлы, включая редкоземельные и платину — металлические, которые являются обломками ядер первых протопланет сформированных и разрушенных во взаимных столкновениях на заре Солнечной системы. В некоторых подвидах каменных астероидов больше углерода и летучих соединений в том числе воды, что роднит их с кометами.

Любой космический старатель, отправляясь на охоту за астероидами должен выбрать цель по нескольким признакам:

1. Спектральный класс — чтобы знать, какие полезные ископаемые там ожидают (на металлический астероид бесполезно лететь с системой добычи воды).
2. Разница орбитальной скорости с Землей — чтобы знать сколько топлива придется использовать для полета туда и обратно. Разница скоростей Земли и пролетающих околоземных астероидов начинается примерно с 0,5 км/с. То есть для достижения астероида и возвращения на околоземную орбиту космическому аппарату потребуется запас топлива, которое позволит набрать скорость 1 км/с (0,5 км/с на разгон и 0,5 км/с на торможение). Для сравнения, для достижения и посадки на Луну требуется запас на 3,5 км/с. Сэкономить можно гравитационными маневрами, но они потребуют оптимальной траектории и могут значительно увеличить время полета. На торможении в атмосфере также можно сэкономить, но потребуется увеличить массу возвращаемой капсулы.
3. Наклонение орбиты астероида — и Земля и астероиды вращаются вокруг Солнца примерно в одной плоскости, но даже небольшая разница в наклонении орбит требует существенных затрат топлива. Примерно 0,5 км/с прибавки скорости требуется для изменения плоскости орбиты космического аппарата на 1 градус, а некоторые астероиды вращаются под углом до 20 градусов к плоскости орбиты Земли.



В результате, всего несколько десятков астероидов оказываются доступны для относительно простого и недорогого достижения и возврата добытого материала. Даже в этом случае каждый килограмм ресурсов обойдется в десятки или сотни миллионов долларов, затраченных на разработку, производство и запуск добывающего космического аппарата.

Самое обидное для "космических шахтеров", что астероидный материал и так регулярно сам прилетает на Землю в виде метеоритов. Кроме того сама Земля содержит тот же состав химических элементов, что и окрестные космические тела. Правда в металлических астероидах концентрация тяжелых редкоземельных металлах выше чем в среднем в земной коре. Земля относится к телам прошедшим дифференциацию, в результате которой тяжелые элементы спустились к ядру, а на поверхности остались только легкие, а металлические астериды как раз являются осколками древних ядер протопланет. Но здесь на помощь земным старателям приходит вулканизм. Результаты древних извержений, такие как кимберлитовые трубки Якутии, хребет Кондер или плато Путорана содержат повышенную концентрацию металлов, добывать которые человечество еще может сотни или тысячи лет.



Таким образом, в ближайшие десятилетия о коммерческих перспективах добычи полезных ископаемых в космосе можно говорить только в контексте использования их в космосе, без доставки на Землю.

Попытки заработать на поиске новых астероидов тоже не удались, поскольку астероиды успешно открывают государственные научные учреждения, включая NASA, за бюджетный счет.



Сложности достижения астероидов, и доступность метеоритного вещества на Земле, а главное — отсутствие реальной потребности земной экономики и космонавтики в космическом веществе, стали причинами отсутствия большого интереса к таким проектам как Planetary Resources и Deep Space Industries со стороны бизнеса. Добыча редкоземельных металлов на Земле, несмотря на все сложности, оказывается на порядки эффективнее и проще чем могли бы обеспечить космические старатели.

Подготовлено для научно-популярного портала Nplus1.ru, публикуется в авторской редакции.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.


Космический майнинг не взлетел



К 2019 году оказались поглощены две космических компании, которые собирались добывать полезные ископаемые на астероидах (asteroid mining). Первая появилась в 2012-й год космического оптимизма и надежд, когда марсоход Curiosity совершил беспрецедентную посадку на Марс, а к Международной космической станции отправился первый частный грузовой космический корабль Dragon. Казалось, близко будущее из фантастических блокбастеров Голливуда.

Planetary Resources

Planetary Resources объявила свои амбициозные цели в апреле 2012 года, и ряд инвесторов, включая российский фонд I2bf, поддержал их. Долговременной целью компания обозначила освоение космических полезных ископаемых, которые имеют высокий спрос и ограниченные запасы на Земле: редкоземельные металлы, золото, платину и т.п. Речь шла прежде всего о редкоземельных металлах, концентрация которых в металлических астероидах выше чем в земной руде.

Первым промежуточным этапом Planetary Resources назвала разработку, производство и запуск малых космических телескопов, для поиска наиболее перспективных с экономической точки зрения астероидов.

Для облегчения финансовой ноши и дополнительного пиара своего проекта компания начала краудфандинговую кампанию на Kickstarter. Деньги собирались на запуск первого прототипа серии телескопов Arkyd 100. В качестве дополнительной полезной нагрузки на телескопе собирались разместить сэлфи-камеру и LCD монитор для выведения на него спонсорских изображений.

Краудфандинговая кампания прошла успешно — собрали полтора миллиона долларов от 17 тыс спонсоров. Поручителями компании выступили сооснователь Google Ларри Пейдж и известный режиссер Джеймс Кэмерон. Известный эксцентричный бизнесмен Ричард Брэнсон спонсировал в проект $100 тыс. Гендиректор и сооснователь Planetary Resources, бывший инженер NASA участвовавший в работе марсохода Opportunity, Крис Левицки излучал уверенность в успехе проекта. Но вот с разработкой телескопа что-то не ладилось, запуск постоянно откладывался.



Взамен, в 2014 году компания анонсировала запуск наноспутника в стандарте CubeSat 3U для испытания ряда электронных систем будущего телескопа. Спутник готовили к старту с борта МКС, куда он доставлялся грузовым кораблем Cygnus. Но тут не повезло — на старте космического грузовика взорвалась ракета Antares, в которой подвел ракетный двигатель AJ-26, бывший советский НК-33.

Повторить запуск первого спутника Planetary Resources удалось только через год. Судя по отсутствию новостей после выведения на орбиту — неудачно. После этого компания сразу занялась созданием еще одного аппарата — в два раза больше, в стандарте CubeSat 6U. В космос аппарат отправился только в 2018 году. На новом спутнике ожидалось испытание части полезной нагрузки обещанного телескопа: инфракрасного сенсора, LCD-экрана и «сэлфи-палки» — раскрываемого крепления с видеокамерой. Но ближе к старту возможности автопортретирования в описании спутника исчезли, то ли разработчики просто не успели закончить к моменту запуска, то ли отказались от идеи.



В 2016 году компания Planetary Resources привлекла $21,1 млн инвестиций для разработки спутниковой группировки гиперспектрального зондирования поверхности Земли. Спутники объявленной системы Ceres базировались на прежних разработках космического телескопа, но теперь он должен был смотреть не «вверх», а вниз. Разработчики объяснили изменение стратегии тем, что Земля — это тоже космическое тело и на ней можно отработать технологии поиска полезных ископаемых в космосе.

При этом Planetary Resources отказались от своего телескопа, который обещали на Kickstarter, и выразили готовность вернуть все взносы своим спонсорам. Спустя пару лет компания по-тихому удалила с сайта раздел, посвященный околоземному проекту Ceres, и вернулась к идеям охоты за астероидами.

Deep Space Industries

Примерно на год позже Planetary Resources — в 2013 году — появилась еще одна компания с астероидными амбициями — Deep Space Industries. Презентация компании содержала описание космических аппаратов разной сложности и назначения от малых разведчиков в формате CubeSat, к более крупным зондам-охотникам за небольшими фрагментами астероидов, вплоть до гигантских транспортеров, фабрик и космических заправочных станций, которые сейчас можно увидеть только в компьютерных играх о далеком будущем и освоении космоса.



В отличие от своего конкурента, в компании DSI подчеркивали, что основной свой рынок видят не на Земле, а в космосе. Добытый материал предполагалось перерабатывать в топливо или строительные конструкции. С этой целью компания занялась разработкой 3D-принтера для печати изделий в условиях невесомости.

Развитие компании DSI также не очень совпадало с первоначально намеченными планами. Через пару лет, заявленный 3D-принтер исчез с сайта компании и всех упоминаний в официальных пресс-релизах, зато появились небольшие контракты от NASA на разработку имитаторов астероидного реголита для наземных испытаний, и создание технологии получения топлива из космического материала.

Осознав, что добыча воды для космических заправщиков не рентабельна пока все космические аппараты летают на гидразине или ксеноне DSI переключилась на разработку двигателя Comet на водяной тяге. Компания также принимала сторонние заказы на разработку и изготовление малых космических аппаратов, так и не изготовив ни одного своего.

В NASA подчеркивали важность коммерческого освоения астероидных ресурсов, и развивали собственные проекты изучения и добычи материала. С этой целью организовывались небольшие конкурсы для малых коммерческих компаний, и объявлялись сложные исследовательские миссии. Правда последние предпочитали доверять проверенным подрядчикам. Текущие и будущие беспилотные проекты к астероидам: OSIRIS-REx, Psyche, Lucy проверенным партнерам и разработчикам космических аппаратов: Lockheed Martin и Space Systems/Loral. Сама NASA в те годы вынашивала амбициозный проект Asteroid Redirect Mission, куда входил беспилотный захват астероида размером несколько метров, транспортировка его к Луне и пилотируемое посещение.

Хотя общий информационный фон поддерживал ориентацию на астероиды, но Planetary Resources и DSI не смогли привлечь значительных инвестиций и получить контракты на свои амбициозные цели. И конкуренты у них тоже не торопились появляться, т.е. больше никто не увидел перспектив в этом бизнесе.

Люксембург

Кризис в компаниях «космических шахтеров» проявился бы и раньше, но дополнительный импульс придали им космические амбиции Люксембурга. Эта небольшая страна сегодня занимает немалую долю мирового рынка космической коммуникации благодаря успеху компании SES — одному из самых крупных операторов телекоммуникационных спутников. Компания появилась еще 80-е годы при участии правительства Люксембурга, и в XXI веке это государство решило повторить успех, вложившись в потенциально перспективный рынок. В 2016 году Люксембург объявил, что готов вложить до $220 млн в свои компании или иностранные, которые откроют представительство в стране, по добыче полезных ископаемых в космосе. Обе компании поспешили открыть европейские филиалы, которые позволили получить господдержку, что дало еще пару лет работы.



Господдержка Люксембурга не смогла изменить кризисного положения в компаниях. Planetary Resources осенью 2018 года оказалась приобретена компанией ConsenSys, которая занимается разработкой программного обеспечения для блокчейна. Deep Space Industries оказалась поглощена двумя месяцами позже компанией Bradford Space, которая занимается в Европе разработкой двигательных систем для малых космических аппаратов. Видимо, наработки DSI по водяному двигателю, а также кадровый состав и американские клиенты фирмы оказались привлекательнее для реального бизнеса чем громкие проекты с переработкой астероидов. Хотя Bradford Space не отказались полностью от астероидных проектов, но оставили их на дальнюю перспективу.

Кроме технических и экономических проблем на пути освоения космических ресурсов стоит еще и юридическое препятствие — неопределенность формы собственности на космическое вещество, добытое негосударственными старателями. США и Люксембург изменили свое национальное законодательство с целью легализации добытых космических ресурсов. Но рассмотрение этого вопроса на уровне ООН, оказалось блокировано частью стран, включая Россию. Так юридические препятствия, вместе с техническими и экономическими проблемами, практически перечеркнули или отложили на десятилетия коммерческое освоение космических ресурсов.

Подготовлено для научно-популярного портала Nplus1.ru, публикуется в авторской редакции.

zelenyikot

Поддержать выход новых постов можно через сервис Patreon.
Другие способы оказать поддержку.